Ménie Grégoire, cette catholique qui a libéré la parole des femmes sur leur sexualité

DISPARITION L'ancienne animatrice de RTL avait également milité pour l'égalité dans le couple et la contraception...

C.B. avec AFP
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Ménie Grégoire, ancienne animatrice vedette de RTL, est décédée
Ménie Grégoire, ancienne animatrice vedette de RTL, est décédée — BENAROCH/SIPA

Elle venait de fêter son 95e anniversaire. La journaliste et écrivain Ménie Grégoire est décédée dans la nuit de vendredi à samedi. Mais cette ex-grande vedette de RTL restera à jamais celle qui a initié du dialogue avec les femmes sur leur vie intime.

Durant quinze ans (1967-1981), elle a noué des échanges avec des centaines de milliers d'auditeurs et surtout d'auditrices en profonde détresse auxquelles elle prodiguait aides psychologiques et conseils en matière d'éducation des enfants et de sexualité.

Moquée et surnommée «La Dame de coeur», elle se flattait d'avoir «vraiment su parler des femmes aux femmes», et se réjouissait d'avoir libéré la parole à une époque où tabou et ignorance pesaient encore sur la sexualité.

Elle avait notamment travaillé pour Le Monde, la revue Esprit et le magazine Elle

Marie Laurentin, de son vrai nom, dite Ménie Grégoire, née le 15 août 1919 à Cholet (Maine-et-Loire) au sein d'une famille bourgeoise, d'un père architecte et d'une mère au foyer, était diplômée d'études supérieures de lettres, et de l'Institut d'art et d'archéologie de Paris.

Elle avait débuté dans le journalisme pour diverses revues d'art, puis collaboré au Monde, à la revue Esprit dont elle sera un temps membre du comité de direction, à plusieurs titres de la presse catholique, au magazine Elle. Parallèlement, elle fut conférencière de l'Alliance française aux Etats-Unis, en Italie, Finlande, Suède.

Lorsque Jean Farran, directeur de RTL la recrute comme animatrice, Ménie Grégoire, passionnée par la condition de la femme moderne, vient de publier «Le Métier de femme» (1964), un ouvrage militant pour l'égalité dans le couple et la contraception.

Celle qui a suivi une psychanalyse durant dix ans, se met à son tour à l'écoute de l'autre. Rapidement submergée par des flots de détresse humaine, elle mettra en oeuvre une sorte de thérapie publique, que cette catholique vivra comme un apostolat. Le grand succès de son émission sera considéré comme l'un des moments les plus novateurs de RTL.

Elle était maman de trois filles

Ménie Grégoire est ensuite éditorialiste du mensuel Marie-Claire, à RTL (1980-86) et France-Soir (1986-99), animatrice de l'émission de télévision «Avec le temps» sur FR 3 (1984), et collaboratrice à Radio Bleue. En 1974, elle devient membre du Conseil supérieur de l'information sexuelle, de la régulation des naissances et de l'éducation familiale.

Elle est l'auteur d'une vingtaine de livres, dont «Les Cris de la vie» (1971), la trilogie «Les dames de la Loire» (2001). Elle avait publié en mai 2007 des lettres sélectionnées parmi les 100.000 qu'elle avait reçues à RTL, sous le titre «Comme une lame de fond, 1967-1981» (Calmann-Lévy).

Officier de la Légion d'honneur, soeur de l'abbé René Laurentin, spécialisé dans les récits d'apparitions de la Vierge, Ménie Grégoire était veuve de Roger Grégoire, ancien président de section au Conseil d'Etat qui lui a donné trois filles.