Hôtel incendié : procès devant les assises

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L'auteur présumé de l'incendie de l'hôtel du Palais (1er) sera jugé à partir d'aujourd'hui devant la cour d'assises de Paris

Il est soupçonné, le 17 décembre 2001, d'avoir mis le feu et provoqué la mort de quatre touristes (deux jeunes Siciliennes et un couple de Britanniques), et d'avoir blessé dix-sept autres personnes

L'incendie, très violent, avait été déclenché en pleine nuit, dans cet établissement de catégorie moyenne situé dans les murs du théâtre du Châtelet, sur le quai de la Mégisserie, en bordure de Seine

L'auteur présumé avait été vu par des policiers de la brigade anticriminalité en train de sortir de l'hôtel au moment où le feu se propageait à toute vitesse

Il était en état d'ivresse

Trois ans plus tôt, il avait déjà été condamné à cinq ans d'emprisonnement par le tribunal correctionnel de Paris pour destruction par incendie

Il avait été remis en liberté conditionnelle en octobre 2000

Cette fois, il encourt la réclusion à perpétuité

Le verdict est attendu vendredi

M B