Une explosion détruit le Théâtre de l’Empire

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Le Théâtre de l’Empire, rue de Wagram (17e), a été dévasté par une violente explosion hier vers 6 h 30. Sept personnes ont été blessées dans l’accident, deux vigiles du théâtre et cinq passants atteints par des éclats de verre. Une centaine de pompiers sont intervenus. Après l’explosion et l’effondrement des plafonds, des équipes de secours ont parcouru les lieux accompagnés de chiens à la recherche d’éventuelles victimes sous les décombres. Les dommages étaient légers dans les immeubles jouxtant le théâtre, à l’exception d’un appartement ayant subi d’importants dégâts. Le rez-de-chaussée et le premier étage du théâtre ont été entièrement détruits et des architectes de la Ville de Paris étaient sur place hier pour évaluer les risques d’effondrement de la structure fragilisée. Le parquet de Paris a ouvert une enquête préliminaire. Les investigations ont été confiées à la première division de police judiciaire. Hier soir, la police n’excluait aucune hypothèse. « Il n’y a pas de raison de privilégier la piste criminelle », a estimé de son côté un magistrat du parquet. Samedi soir, une vente privée de mode avait lieu dans la salle de 1 200 personnes. Elle avait pris fin à 1 h du matin. Le Théâtre de l’Empire, construit dans les années 1920, était un ancien music-hall qui a accueilli diverses manifestations, comme le premier tirage du Loto en 1976 ou la nuit des Césars. Propriété du groupe français Altarea, il devait être bientôt transformé en hôtel de luxe.

télé Le Théâtre de l’Empire  a accueilli pendant plusieurs années les émissions « Dimanche Martin » de Jacques Martin  ou les « Mardis du cinéma »  de Pierre Tchernia.