Sous le soleil, il y a du nouveau

Wilfried Lacour

— 

Le soleil leur permettra de traverser la Manche, en août. Une trentaine

d'étudiants de l'Institut national des sciences appliquées (Insa) de Lyon ainsi que des lycéens parisiens dévoilent leur invention au Salon de l'aéronautique et de l'espace du Bourget (Seine-Saint-Denis), qui s'ouvre aujourd'hui.

Exposé au musée de l'Air et de l'Espace, leur dirigeable solaire a été mis au point pour célébrer le centenaire de la première traversée de la Manche en avion monoplan, effectuée par Louis Blériot, le 25 juillet 1909. « Notre engin est le seul du genre à pouvoir transporter des personnes. Jusqu'à présent, il n'existait que de petits modèles téléguidés », explique Ludovic Angèle, étudiant à l'Insa et responsable mécanique du projet Sol'R.

Ce prototype de 7 m de long et 350 kg a vu le jour après un an et demi de développement dans le cadre d'un projet de fin d'études. Baptisé Nephelios, il se déplacera grâce à l'énergie transmise à un moteur électrique par les panneaux solaires flexibles installés sur les 40 m2 de la nacelle. De l'hélium sera embarqué pour le propulser dans les airs et pallier une éventuelle avarie. Mais le dirigeable doit encore faire ses preuves. « Nous n'avons pas encore pu le tester en vol. Des essais sont prévus en juillet », précise Aloun Vangkeosay, autre concepteur du dirigeable. « Nous avons tout créé de A à Z, alors que nous aurions pu reprendre les plans des premiers modèles. Les pièces ont été fabriquées à l'Insa et dans les lycées partenaires », poursuit Ludovic Angèle, qui pense déjà à de nouvelles aventures. Après avoir survolé la Manche, les futurs ingénieurs comptent s'attaquer, l'an prochain, à l'Atlantique. W