Coronavirus : Faute de touristes étrangers, la fréquentation du château de Versailles s’écroule

TOURISME Seuls 10.000 visiteurs se rendent chaque jour à Versailles en cette période estivale contre 30.000 habituellement

20 Minutes avec AFP

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10.000 visiteurs par jour se rendent au Château de Versailles, soit trois fois moins que d'habitude.
10.000 visiteurs par jour se rendent au Château de Versailles, soit trois fois moins que d'habitude. — Michel Euler/AP/SIPA

Si vous voulez admirer la galerie des glaces ou les jardins de la Reine, c’est peut-être le moment d’en profiter. Depuis le début du déconfinement, l’ancienne demeure de Louis XIV fait face à une baisse très importante de sa fréquentation, faute de touristes étrangers. Une situation certes agréable pour les visiteurs Français, mais inquiétante pour l’établissement.

« Par jour, nous sommes autour de 10.000, plus pendant le week-end, moins en semaine, parce que nos visiteurs sont quasiment exclusivement français. On voit venir petit à petit des étrangers, des Allemands, des Hollandais, quelques Italiens », a précisé Catherine Pégard, présidente de l’établissement public du château de Versailles, sur la radio RTL. D’habitude, le château visité à 80 % par des étrangers accueille 30.000 personnes par jour pendant cette période, a-t-elle ajouté.

45 millions d’euros de pertes

« Financièrement, on ne s’y retrouve pas du tout », a-t-elle déploré en ajoutant que l’établissement qui a rouvert au public le 6 juin avait « perdu 45 millions » d’euros depuis le confinement.

« Cela nous donne beaucoup à réfléchir sur ce que nous devons être, ce que nous devons faire, c’est tout notre modèle qui si j’ose dire s’est écroulé », a-t-elle dit, rappelant que « de toute l’histoire, la fermeture du château ne s’est produite qu’une fois, au moment de la déclaration de la Seconde Guerre mondiale »

Elle a toutefois assuré « ne pas faire d’économies » sur le personnel, tant pour les quelque 1.000 salariés du château que pour les 20.000 autres personnes « qui travaillent autour » du site. Le Louvre, le musée le plus visité au monde, a pour sa part vu sa fréquentation divisée par quatre en juillet, avec 10.000 visiteurs par jour, un niveau cependant conforme aux prévisions de sa direction.