Rhinocéros tué à Thoiry: Une information judiciaire ouverte pour retrouver les braconniers

FAITS DIVERS Jusque là, l’enquête n’a pas permis de remettre la main ni sur les auteurs du braconnage, ni sur la corne volée…

C.An

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Une information judiciaire a été ouverte au sujet de l'abattage du rhinocéros et du vol de sa corne au zoo de Thoiry (Illustration).
Une information judiciaire a été ouverte au sujet de l'abattage du rhinocéros et du vol de sa corne au zoo de Thoiry (Illustration). — Chameleons Eye/REX Shut/SIPA

Pour la première fois en Europe, un rhinocéros avait été tué pour sa corne, dans la nuit du 6 au 7 mars. Une information judiciaire a été ouverte afin de tenter de retrouver les braconniers, a appris l’AFP de source judiciaire. Les malfrats avaient abattu, début mars, un rhinocéros du zoo de Thoiry (Yvelines) pour lui voler sa corne.

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Trois balles dans la tête de l’animal

« Une information judiciaire a été ouverte » mercredi pour « des chefs d’association de malfaiteurs, détention d’espèces protégées, atteinte en bande organisée à la conservation d’une espèce animale, vol aggravé, recel en bande organisée et transport, détention, cession d’espèce non domestique », a précisé le parquet de Versailles à l’AFP, confirmant une information du Parisien.

L’enquête, confiée à la gendarmerie de Mantes-la-Jolie, assistée par les douanes et l’Office central de lutte contre les atteintes à l’environnement et à la santé publique, n’a pour l’instant pas permis de remettre la main ni sur les auteurs du braconnage, ni sur la corne volée. « Les enquêteurs suivent plusieurs pistes, mais aucune n’est privilégiée » à ce stade, selon la même source.

Une autopsie pratiquée sur Vince, le rhinocéros blanc âgé de quatre ans, avait permis d’extraire trois balles de calibre 12, un calibre commun pour les fusils de chasse.

Une pétition en ligne pour « punition exemplaire »

Plus de 50.000 signataires d’une pétition mise en ligne dès la découverte du vol de corne réclame, de leur côté, une « punition exemplaire ».

Le trafic de corne de rhinocéros est généralement destiné à des pays asiatiques, où la médecine traditionnelle lui attribue toutes sortes de vertus, dont celles de guérir le cancer ou l’impuissance. Il est particulièrement lucratif : la corne, faite de kératine comme les ongles humains, peut se vendre jusqu’à 60.000 dollars le kilo sur le marché noir, soit près de deux fois le prix de l’or. Il reste 5.000 rhinocéros noirs et 20.000 blancs à travers le monde.

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De nombreux zoos abritant des rhinocéros ont depuis renforcé leurs systèmes de sécurité ou pris une mesure plus drastique : couper la corne des bêtes qu’ils accueillent. Le jardin zoologique tchèque de Dvur-Kralove-nad-Labem a ainsi déjà procédé à l’opération, tout comme le parc animalier de Pairi Daiza en Belgique. Joint par l’AFP cette semaine, le parc de Thoiry, lui, s’interrogeait encore sur l’opportunité d’une telle mesure.