« Les églises européennes font partie des merveilles du monde »

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Malgré le froid, une petite file de visiteurs s'étire sur le parvis de la cathédrale, mardi après-midi. Avec 14 millions de touristes par an, le monument est le plus visité de Paris, devant le Sacré-Cœur, le Louvre et la tour Eiffel. C'est l'une des étapes incontournables pour les touristes étrangers en goguette à Paris, comme le confirme Jill, une Américaine qui photographie son amie sur le parvis de la cathédrale. « Il y a deux monuments que je ne pouvais pas manquer, c'est la tour Eiffel et Notre-Dame », lance-t-elle. Le nom de Victor Hugo ne lui dit pas grand-chose, mais elle a vu Le Bossu de Notre-Dame de Disney, et « beaucoup, beaucoup de films » dans lesquels la cathédrale joue les figurantes. A l'intérieur du monument, Yukiko admire les vitraux de l'une des grandes rosaces. La touriste japonaise est éblouie par l'architecture de la cathédrale : « Les églises européennes font partie des merveilles du monde, estime-t-elle. Celle-ci en particulier : avec toutes ses statues et sa situation au bord de l'eau, c'est un endroit très romantique ! » Romantique, certes, mais la cathédrale reste aussi une étape spirituelle pour nombre de visiteurs. Colombienne, Esperanza allume un cierge à la Vierge Marie. « Dans mon pays, on la célèbre chaque mois de décembre avec des bougies, explique-t-elle. Ça me fait plaisir de perpétuer cette tradition dans un lieu aussi merveilleux. Cela restera un souvenir très émouvant pour moi. »H. C.