Nice: Jeanne Augier, propriétaire du Negresco, est décédée

CARNET La succession s'annonce compliquée en raison des multiples convoitises et conflits autour de l'hôtel... 

M.F. avec AFP

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Jeanne Augier dans son hôtel à Nice le 22 avril 2009
Jeanne Augier dans son hôtel à Nice le 22 avril 2009 — STEPHANE DANNA AFP
  • Avec sa façade Belle Epoque et sa coupole rose, Le Negresco dont elle avait héritée de son père en 1957 est l'un des symboles de la promenade des Anglais. 
  • Véritable hôtel-musée, il abrite 124 chambres et suites au mobilier éclectique.
  • Jeanne Augier avait accumulé 6.000 oeuvres d'art, faisait porter des "costumes à la française" à ses voituriers et s'était offert un célèbre portrait de Louis XIV.

Elle s’est éteinte dans la nuit de lundi à mardi. La propriétaire du Négresco, célèbre palace de la promenade des Anglais à Nice dont la succession s’annonce compliquée, Jeanne Augier est morte. Elle avait 95 ans. Une mise en berne des drapeaux aura lieu pendant un mois. 

Jeanne Augier, placée sous tutelle en 2013 pour la protéger des sollicitations, vivait dans un vaste appartement aménagé dans un étage de l’établissement cinq étoiles dont elle avait contribué à faire la renommée. Elle allait avoir 96 ans le 27 mars.

Plusieurs décennies d’une direction à l’ancienne

Contrainte de se déplacer en chaise roulante, elle souffrait de pertes de mémoire qui l’empêchaient de gérer efficacement l’hôtel, placé sous administration judiciaire depuis 2013 après plusieurs décennies d’une direction à l’ancienne, mêlant autoritarisme et paternalisme.

Avec sa façade Belle Epoque et sa coupole rose, Le Negresco dont elle avait hérité de son père en 1957 est l’un des symboles de la promenade des Anglais, parfois surnommée la Tour Eiffel de Nice. Véritable hôtel-musée, il abrite 124 chambres et suites au mobilier éclectique.

Des voituriers en « costumes à la française »

Des meubles Empire côtoient des fauteuils années 70 à la coque plastique, des tableaux de coqs gaulois ou une « Grosse nana jaune » de Niki de Saint Phalle. Grande admiratrice de Versailles, collectionneuse compulsive, Jeanne Augier avait accumulé 6.000 œuvres d’art, faisait porter des « costumes à la française » à ses voituriers et s’était offert un célèbre portrait de Louis XIV.

Revenu aux bénéfices alors qu’il tournait à perte en 2011, selon la direction, le Negresco est le dernier palace familial de l’Hexagone resté français, doté du label « entreprise du patrimoine vivant » valorisant le savoir-faire français.

Sans descendants

En raison de sa renommée, il pourrait valoir entre 300 millions et 400 millions d’euros, selon une estimation de 2016, sans compter le mobilier et les œuvres d’art. Sans descendants, Jeanne Augier avait créé en 2009 un fonds de dotation (« Mesnage-Augier-Negresco ») qui gérera en principe son patrimoine à sa disparition. Les bénéfices doivent aller au développement de l’hôtel, à la défense des animaux, aux handicapés et au « rayonnement de l’art français ».

Mais sa succession s’annonce compliquée en raison des multiples convoitises et conflits autour de l’hôtel. En 2017, le procureur de Nice Jean-Michel Prêtre a saisi le tribunal de commerce pour décider de la suite. Une intervention vécue comme une pré-vente déguisée par la direction et les salariés qui ont ensuite obtenu que le dossier soit dépaysé à Marseille. Une enquête du parquet national financier est également en cours qui a valu à Jean-Michel Prêtre une perquisition le mois dernier à son domicile et à son bureau au palais de justice.

 

« Une période de deuil d’un mois sera respectée, symbolisée par la mise en berne des drapeaux de l’Hôtel Negresco, indique le palace dans un communiqué de presse. Le conseil d’administration et l’administration provisoire désignée en 2013 poursuivent leur mission dans la continuité, en assurant la gestion et la direction de l’hôtel. »