Un mode d'habitation très réglementé

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Exception bretonne oblige, Voies navigables de France, interlocuteur réputé difficile, n'a pas autorité sur les rivières nantaises. Nantes métropole délègue la gestion des emplacements des péniches à Nantes Gestion Equipement (NGE), qui délivre les autorisations de stationner et prélève la taxe d'amarrage. Constitué récemment, un comité des usagers se réunira régulièrement avec les gestionnaires pour discuter services, tarifs et équipements. Le traitement des eaux usées va être amélioré : dans le cadre de son projet Neptune de reconquête de la qualité de l'eau, Nantes métropole va doter de raccordements les quais d'ici 2007. De leur côté, les services de la navigation délivrent les permis nécessaires et contrôlent l'entretien des bateaux.

Soumise à l'agression des flots, une péniche s'use et s'entretient, ce qui peut s'avérer coûteux. La montée en cale sèche pour contrôler la coque est obligatoire tous les dix ans. Une fois la coque nettoyée et réparée si nécessaire (c'est le carénage), un coup de peinture redonne les couleurs de la jeunesse à ces bateaux souvent anciens.