Le NRB prépare sa prochaine saison... en Ligue

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« On va me traiter d'irresponsable si je n'anticipe pas ! » Alors que son équipe - lanterne rouge de Ligue - est d'ores et déjà reléguée sportivement, le président Thierry Frère n'envisage pas un seul instant de repartir en Nationale 1 la saison prochaine. Il croit ainsi fermement en « la justice sportive » et en un repêchage de sa formation. Son motif d'espoir : la mauvaise santé économique de beaucoup de clubs de l'élite (plus de la moitié serait dans le rouge financièrement). En attendant la décision finale des instances, Frère construit donc pour l'année prochaine.

Première pierre à son édifice : l'arrivée de Laurent Buffard. En cas de maintien, le Choletais - au CV replet avec notamment cinq titres de champion de France et deux « Eurocoupe » avec les filles de Valenciennes - s'engagerait pour trois ans. Simon Guillou, l'actuel coach du NRB, occuperait celui de manager général. Thierry Frère nous a confirmé du bout des lèvres l'information. « C'est le meilleur entraîneur français, reconnaît le président. Il a une aura, un savoir-faire. Et c'est quelqu'un du coin. » Mais l'annonce de l'arrivée de Laurent Buffard est surtout un incroyable coup de communication pour le NRB dans l'optique d'un repêchage... « La Fédération et la Ligue sont au courant et ne peuvent pas être insensibles à ça », glisse, malicieusement, Frère. ■ D. P.