Six jours pour que l'éléphant redevienne le roi de l'île

Mathilde Macé - ©2008 20 minutes

— 

Les réparations de l'éléphant ont lieu jusqu'à dimanche, sous les nefs. Pilotes, mécaniciens et techniciens ont six jours pour remettre en forme l'immense marionnette, qui a déjà transporté sur son dos plus de 55 000 passagers. « Il faut préparer l'éléphant, changer ses pièces usées pour qu'il soit en forme avant la pleine saison », explique Hervé, l'un des pilotes. L'objectif n'est pas de refaire une beauté au célèbre pachyderme mais de vérifier que tous les éléments du mécanisme fonctionnent.

Sous les yeux du public, des techniciens, accrochés en haut de la trompe, réparent la vertèbre cassée de l'éléphant. D'autres changent ses ongles ou s'agitent, à l'intérieur de son ventre, pour lustrer le plancher en bois.

Tout ne va pas être démonté, rassure Hervé. « On commence à bien le connaître alors on peut renforcer les pièces fragiles. Réviser complètement une machine aussi complexe serait beaucoup plus long. »