Saint-Nazaire: Le « MSC Meraviglia», plus gros paquebot d'Europe, a été mis à l'eau

STX Le navire de croisières sera le plus gros commandé par un armateur européen...

F.B. avec AFP

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L'eau est entré pour la première fois dans la cale de construction du MSC Meraviglia vendredi 2 septembre 2016.
L'eau est entré pour la première fois dans la cale de construction du MSC Meraviglia vendredi 2 septembre 2016. — L.Venance/AFP

C’est le plus grand paquebot jamais commandé par un armateur européen. Le MSC Meraviglia, navire géant actuellement en construction aux chantiers navals STX de Saint-Nazaire, a été mis à flot ce vendredi soir.

Commandé par l’armateur italo-suisse MSC Croisières, le paquebot, de 315 mètres de long et 43 m de large, pourra accueillir jusqu’à 5.700 passagers à bord. Il a touché l’eau pour la première fois vers 18h15, après l’ouverture des vannes de la cale sèche, dans laquelle sa coque métallique a été assemblée.

Livraison en mai 2017

Le bateau doit commencer à flotter complètement dans la nuit de vendredi à samedi, et sera ensuite transféré samedi au petit matin, à marée haute et à l’aide de sept remorqueurs, jusqu’à son bassin d’armement. Il ne quittera plus son bassin jusqu’à sa livraison, fin mai 2017, hormis pour quelques essais en mer en mars et avril 2017.

« Notre navire est enfin en train de prendre forme (…), le premier de nos navires de croisière nouvelle génération », s’est réjoui Pierfrancesco Vago, président exécutif de MSC Croisières.

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Le MSC Meraviglia est également le premier d’une série de onze paquebots que l’armateur va faire construire ces prochaines années aux chantiers navals STX de Saint-Nazaire et chez son concurrent italien Fincantieri.

Le frère jumeau du Meraviglia, qui portera le nom de MSC Bellissima, a lui aussi été commandé aux chantiers STX et doit être livré au printemps 2019.