Une prise de conscience avec la catastrophe de 1997

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C'est l'accident de Port-Sainte-Foy (Dordogne), le 8 septembre 1997 (13 morts et 43 blessés) qui a conduit l'Etat à créer la qualification de « passage à niveau préoccupant ». En 1997, une liste de ces passages à niveau a donc été dressée avec l'objectif d'en supprimer quinze par an. La dénomination « préoccupant » s'applique aux passages à niveau qui rassemblent plusieurs critères, parmi lesquels un nombre d'événements élevés (accidents, bris, heurts d'installation), mais aussi l'importance du trafic routier et ferroviaire. La liste actuelle a été établie en 2005, et est mise à jour tous les quatre ans. Elle dénombre à ce jour pas moins de 364 passages préoccupants en France.