Saint-Nazaire: Les navires Mistral, refusés à la Russie, bientôt livrés aux Egyptiens

ARMEMENT Le premier BPC, renommé «Nasser», est parti pour une semaine d'essais en mer avant sa livraison début juin...

J.U. avec AFP

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Le Nasser est parti pour une semaine en mer / AFP PHOTO / LOIC VENANCE
Le Nasser est parti pour une semaine en mer / AFP PHOTO / LOIC VENANCE — AFP

Ils ne s’appellent plus « Vladivostok » et « Sebastopol » mais « Gamal Abdel Nasser » et « Anouar el-Sadate ». Les deux navires Mistral construits aux chantiers navals de Saint-Nazaire et refusés à la Russie en raison de l’implication de Moscou dans la crise ukrainienne  seront livrés aux Egyptiens en juin et en septembre prochains.

Le « Nasser », premier des deux bâtiments de projection et de commandement (BPC) Mistral a d’ailleurs quitté vendredi après-midi le port de Saint-Nazaire pour une semaine de formation en mer de l’équipage égyptien, quelque 170 marins et une cinquantaine de formateurs. Son retour à Saint-Nazaire est prévu vendredi 13, selon une source proche du dossier. Une seconde campagne d’entraînement d’une semaine est prévue mi-mai, avant la livraison de ce porte-hélicoptères au Caire début juin.

Le second BPC (ex-Sébastopol), qui doit porter le nom de l’ancien président égyptien Anouar el-Sadate et dont la livraison est prévue en septembre, doit également sortir deux fois en mer, en août.

Formation des marins égyptiens

Les premiers militaires égyptiens étaient arrivés début février à Saint-Nazaire pour se former à la navigation sur les deux navires de guerre et les deux équipages, soit au total environ 350 marins, sont depuis au complet.

Avant leur entraînement en mer, ils ont reçu une formation théorique, notamment avec les chantiers STX de Saint-Nazaire qui ont construit les deux navires de défense, ainsi qu’avec le groupe industriel naval militaire DCNS. Les systèmes de communication russes installés sur les deux navires avaient été démontés et renvoyés en Russie, et remplacés par les nouveaux systèmes pour la marine égyptienne.

L’Egypte a acquis ces deux BPC après l’annulation en août d’un contrat d’1,2 milliard d’euros avec la Russie. Les deux navires ont été achetés par l’Egypte pour environ 950 millions d’euros, grâce à un financement saoudien.