La deux millionième visite samedi

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L'Eléphant, le moteur des Machines.
L'Eléphant, le moteur des Machines. — F. Elsner / 20 MInutes

Six ans après sa création, et deux ans seulement après avoir atteint son premier million, le site des Machines de l'île s'apprête à franchir le cap des deux millions de billets vendus. Le deux millionième visiteur devrait être accueilli samedi, en grande pompe. Il bénéficiera de bons d'achat à la boutique. Le Grand Eléphant, la Galerie des machines et le Carrousel des mondes marins ont totalisé 505 000 entrées en 2012, ce qui en fait le site touristique payant le plus fréquenté de Loire-Atlantique. La barre des 600 000 entrées devrait être dépassée en 2013.

Un investissement rentable


« La fréquentation a pris un nouvel élan avec l'ouverture du Carrousel l'été dernier, confie Pierre Oréfice, directeur du site. Et c'est sans compter les milliers de promeneurs qui viennent suivre l'Eléphant et passer un moment sur le parc des Chantiers. On rêvait à peine de ce scénario il y a six ans, alors forcément, on est très très heureux aujourd'hui. Les élus qui ont eu le courage de permettre ce projet sont récompensés. » Les touristes extérieurs au département représentent 60 % des visites en 2013. Les retombées pour l'économie nantaise seraient également plus de deux fois supérieures au total de l'investissement (20 millions d'euros) depuis l'ouverture du site en 2007. « Ce projet plaît et est rentable. C'est pour ça qu'il ne faut pas s'arrêter là, insiste Pierre Oréfice. Toute notre énergie est désormais tournée vers l'Arbre aux hérons, qu'on espère ouvrir en 2019. » F. B.