Municipales 2020 au Havre : Edouard Philippe lance une campagne qu’il annonce « difficile »

COMBAT Le Premier ministre a officialisé vendredi matin sa candidature comme tête de liste dans sa ville d’élection

20 Minutes avec AFP

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Edouard Philippe lors de son premier meeting de campagne municipale au Havre, vendredi.
Edouard Philippe lors de son premier meeting de campagne municipale au Havre, vendredi. — ROBIN LETELLIER/SIPA

Edouard Philippe a prédit vendredi « une élection difficile », tant « humainement » que « politiquement » dans un contexte social tendu, mais affirmé qu'« on n’abdique pas l’honneur d’être une cible », lors du lancement de sa campagne municipale au  Havre.

Devant plusieurs centaines de ses soutiens, massés dans une petite salle de la cité normande, le Premier ministre a affirmé que le scrutin des 15 et 22 mars sera « humainement difficile au sens où je dois faire la part entre le candidat que je suis au Havre et le Premier ministre que je suis tout le temps ».

« Et politiquement difficile car certains voudront faire de cette élection un test national. Certains essayeront peut-être de tendre le débat, voire de l’empêcher », a-t-il fait valoir, alors qu’à l’extérieur retentissaient des bruits de détonations et sirènes provenant de quelques centaines de manifestants. « Mais tout bien pesé j’ai décidé d’y aller », a martelé Edouard Philippe.

« Ma seule ambition »

Edouard Philippe, maire du Havre de 2010 jusqu’à son accession à Matignon en 2017, a officialisé vendredi sa candidature comme tête de liste dans son port d’attache, « la seule ville où je peux envisager de me présenter au suffrage universel ». « C’est un choix à la fois longuement mûri et évident », a-t-il plaidé. Pour l’expliquer, Edouard Philippe a souligné que « quand on a un bilan, la moindre des choses c’est d’être au rendez-vous des engagements qu’on a pris ».

Et puis, « on n’abdique pas l’honneur d’être une cible », a-t-il insisté, paraphrasant le Cyrano d’Edmond Rostand. « Personne n’aurait compris que je ne sois pas celui qui conduit la liste, assume le bilan et présente le projet », a-t-il observé. S’il était élu, Edouard Philippe a répété qu’il céderait le fauteuil au maire sortant (LR) Jean-Baptiste Gastinne, le temps de son bail à Matignon.

Déambulation

« Ma seule ambition politique, c’est d’être maire du Havre quand cette mission s’achèvera », a-t-il souligné. « J’ai connu des Premiers ministre qui ont eu d’autres ambitions politiques, pas moi », a-t-il encore promis, écartant ainsi de nouveau toute velléité de se présenter à l’élection présidentielle de 2022.

Ce samedi matin, Edouard Philippe s’est offert une déambulation dans les rues de la cité portuaire pour sa première sortie de campagne. Décontracté, le chef du gouvernement est allé à la rencontre des Havrais, un retour en terrain conquis pour l’ancien maire qui a échangé avec les habitants et commerçants du centre-ville, en présence de ses gardes du corps.

Une promenade tranquille, sans accrochage ni incident, des sourires et des poignées de mains : beaucoup d’habitants ont interpellé Edouard Philippe sur son passage, lui adressant des encouragements, d’autres se disant contents de le voir de retour au Havre. Édouard Philippe a terminé sa déambulation vers midi sans faire de déclaration à la presse.