Perpignan: «Iris a toujours eu une incroyable volonté en elle», confie le papa de Miss Univers

CONCOURS La jeune femme de 22 ans a été élue Miss Univers lundi à Manille. Une fierté pour son père, professeur dans les Pyrénées-Orientales…

Nicolas Bonzom

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Iris, Miss Univers, âgée de 16 ans, et son papa.
Iris, Miss Univers, âgée de 16 ans, et son papa. — Photo de famille

Iris Mittenaere, 22 ans, a été sacrée lundi à Manille Miss Univers. Une première pour une Française depuis 1953, un an après avoir décroché son écharpe de Miss France. 20 Minutes a recueilli la réaction d’Yves Mittenaere, le papa de la jeune femme, qui est professeur d’histoire dans les Pyrénées-Orientales.

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Comment se sent le papa de la plus belle femme du monde ?

(Il rit) J’éprouve une immense fierté pour ma fille. J’ai déjà eu un petit avant-goût de ces choses-là pendant l’année où elle a été Miss France, où j’étais assez inquiet, car c’est un milieu qui n’est pas facile… Mais là, ça va ! Quand vous pensez qu’il y a deux ans, elle regardait les concours de miss à la télévision comme tout le monde, et qu’aujourd’hui, elle est élue Miss Univers… J’ai toujours dit à ma fille : dans un concours de beauté, ce qui fait la différence, c’est le petit truc en plus. Je crois qu’elle l’a trouvé…

Comment avez-vous vécu l’émission en direct ?

Déjà, en tant que grand fan de handball, j’avais suivi la finale du championnat du monde. Et j’avais fait un petit pari : je me suis dit que si la France l’emportait avec au moins trois points d’écart, elle serait élue Miss Univers… D’ailleurs, à la mi-temps du match, ce n’était pas gagné ! Devant le concours, quand elle a été appelée dans les douze finalistes, je me suis dit « Elle a réussi ». Puis, plus le temps passait, plus le stress montait. Quand elle a gagné, on a éclaté de joie. J’étais à genoux, soufflé…

Iris Mittenaere, Miss France 2016, est élue Miss Univers 2017
Iris Mittenaere, Miss France 2016, est élue Miss Univers 2017 - Seguia / Pacific Press/SIPA

C’est qui, Iris, dans la vie de tous les jours ?

Au-delà de sa beauté, c’est une jeune femme très câline, et très proche de sa famille. C’est une fille très sensible, qui a toujours eu une incroyable volonté en elle. Quand elle veut quelque chose, elle fait tout pour y parvenir. Et puis, elle a réussi à prouver qu’elle n’était pas que très belle, mais aussi très intelligente, et très engagée, sur des thèmes qui lui tiennent vraiment à cœur, et c’est sincère, comme l’hygiène bucco-dentaire chez les enfants. D’ailleurs, je ne suis pas sûr qu’ils [le comité Miss Univers] lui feront faire absolument tout ce qu’ils veulent. Elle fera attention.

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Vous l’avez eu au téléphone lundi vers 6h... Qu’est-ce qu’elle vous a dit ?

Je l’ai félicitée. Elle m’a dit « Papa, je t’aime », et on a beaucoup ri.