Montpellier: Une start-up va mettre au point le premier GPS pour les plongeurs

FONDS MARINS La start-up héraultaise Subteq.io a déjà conçu un premier prototype qui pourrait bien révolutionner le quotidien de ceux qui explorent les fonds marins…

Nicolas Bonzom

— 

Jean-Marie Codol et Moïra Chanzy.
Jean-Marie Codol et Moïra Chanzy. — N. Bonzom / Maxele Presse

« Au corail, tournez à gauche… » C’est à l’incubateur del’école des mines d’Alès (Gard) que Moïra Chanzy et Jean-Marie Codol ont eu cette drôle d’idée : si la navigation par satellite a révolutionné nos modes de déplacements sur terre, pourquoi ne pas imaginer le même bond technologique sous l’eau ?

>> A lire aussi : VIDEO. Un requin s’introduit dans la cage d'observation d’un plongeur

Leur start-up Subteq.io, créée en juin 2015, planche depuis de longs mois sur la conception de produits high-tech capables de fonctionner sous les mers. Un défi sur lequel la jeune entreprise fait figure de pionnière en Europe : seule une société américaine a également choisi cet audacieux créneau. Mais Subteq.io, labellisée Esa-Bic Sud de France, entend bien aller beaucoup, beaucoup plus loin.

Le prototype de tablette de Subteq.io.
Le prototype de tablette de Subteq.io. - N. Bonzom / Maxele Presse

Dessiner des croquis, prendre des notes…

L’entreprise, installée à Lattes (Hérault), près de Montpellier, a d’ores et déjà sorti de son laboratoire un prototype d’une tablette numérique qui résiste à l’eau de mer, et qui pourrait permettre aux archéologues, biologistes sous-marins et autres ingénieurs de prendre des notes, dessiner des croquis ou faire des photos 20.000 lieues sous les mers.

« Nous travaillons sur la possibilité d’envoyer et de recevoir des informations sur cette tablette depuis la surface, un bateau par exemple », explique Jean-Marie Codol, directeur scientifique de l’entreprise.

Retrouver son chemin sous l’eau

Mais ce n’est pas tout. Subteq.io élabore dans le plus grand secret un dispositif qui étendrait la technologie du GPS terrestre sous l’eau. A terme, un plongeur pourrait se laisser guider par sa tablette tactile pour trouver son chemin au milieu des fonds marins, comme n’importe quel automobiliste sur terre, retrouver son bateau, enregistrer des points d’intérêt, ou d’avertir la surface ou sa palanquée, en cas de problème.

>> A lire aussi : VIDEO. République tchèque : La grotte submergée la plus profonde du monde découverte

« La technologie sera reliée au bateau, et les personnes à la surface pourront suivre la position des plongeurs », reprend Jean-Marie Codol. Un projet novateur qui pourrait se concrétiser d’ici trois ans.

Le prototype du GPS pour plongeurs.
Le prototype du GPS pour plongeurs. - Subteq.io

Une technologie qui fonctionne sous Androïd

Petit plus, et pas des moindres, la technologie de Subteq.io fonctionnant sous Androïd, toutes les applications présentes sur le store peuvent être téléchargées… Oui, on pourra donc consulter ses mails, envoyer des messages, ou flâner sur Facebook, en utilisant des ondes acoustiques et les réseaux Wifi ou Bluetooth dans l’air. Mais pas au-delà de 150 m de profondeur, et 500 m de rayon à l’horizontale. Pour l’instant.

Pour mener à bien ses projets, si la jeune start-up lance un appel à d’éventuels financeurs, elle recherche également des écoles et des associations de plongée qui seraient motivées pour cartographier des fonds marins, en Méditerranée ou ailleurs. Car si une cartographie de la Marine nationale existe bien, elle n’est précise qu’à 30 m près. L’ambition de l’équipe de Subteq.io, c’est d’être précis à quelques centimètres près.

Dans quelques années, l’entreprise espère aussi toucher le grand public.