Ukraine: Des vétérans livrent des pizzas aux soldats sur la ligne de front

SOLIDARITE D’anciens combattants ukrainiens risquent leur vie pour apporter un peu de réconfort culinaire aux soldats présents sur la ligne de front dans l’Est de l’Ukraine…

M.F. avec AFP

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Distribution de pizzas sur la ligne de front en Ukraine
Distribution de pizzas sur la ligne de front en Ukraine — ALEKSEY FILIPPOV / AFP

Pour qui la quatre fromaaaages ? Dans l’Est du pays toujours en guerre, des vétérans du conflit ont décidé de braver le danger pour livrer des pizzas aux soldats ukrainiens sur la ligne de front. « Les ennemis sont à moins de 80 mètres de là, il se peut qu’ils sentent l’odeur et que ça leur mette l’eau à la bouche », ironise Olexi Katchko à l’AFP. A 23 ans, cet Ukrainien a ouvert avec son ami Bogdan, une pizzeria à Marioupol, la dernière grande ville de l’Est, contrôlée par Kiev.

Tous deux ont combattu comme volontaires contre les séparatistes prorusses dans l’est du pays. Blessé, Olexi a été amputé du poumon et a utilisé sa pension d’invalidité pour monter son affaire. Leur établissement emploie essentiellement des vétérans et des personnes ayant fui la guerre. Rapidement Pizza Veterano s’est donné pour mission de livrer des pizzas aux soldats ukrainiens postés sur la ligne de front, située à une vingtaine de kilomètres de Marioupol.

Des emplois pour des vétérans

Une « idée cool » qu’Olexi a eue en regardant une série télévisée sur les troupes américaines en Irak, dans laquelle un soldat rêvait de manger de la pizza chaude. « On ne fait pas que gagner de l’argent, il s’agit aussi de créer des emplois pour des vétérans, qui en manquent cruellement » et de les aider à « s’adapter à la vie pacifique », explique Olexi.

Toutes les semaines, Olexi et Bogdan retournent sur la ligne de front avec des pizzas payées grâce à des donations bénévoles et cuites spécialement. Pour des raisons de sécurité, les deux jeunes hommes se mettent d’accord avec le commandement militaire sur les horaires et les itinéraires de leurs visites. « On tente de faire en sorte que le voyage soit sans danger, assure Bogdan. On livre 20 grandes pizzas aux soldats ici, dans diverses unités à tour de rôle ».

Remonter le moral

Leur venue est très appréciée par les soldats qui vivent dans des conditions particulièrement difficiles. Le dernier abri ukrainien qu’ils livrent se trouve devant les territoires rebelles, dans une zone où le danger est tel que les militaires n’utilisent pas leurs portables ni l’électricité, ne fument pas et ne parlent qu’en murmurant. Sur place, les soldats leur serrent les mains et les remercient de leur avoir épargné, pour un repas, une soupe froide et insipide.

Mais ce n’est pas la nourriture qui compte vraiment, assure à l’AFP Vadym Soukharevski, commandant du bataillon : « Lorsqu’un soldat coincé sous les bombardements en permanence voit venir chez lui un type avec des pizzas, il comprend qu’il n’est pas seul, qu’il y a beaucoup de gens qui prient pour lui et pensent à lui, à sa santé et la victoire ».

Plus de 300.000 Ukrainiens ont participé, selon la présidence, aux opérations militaires de Kiev dans l’est depuis le déclenchement du conflit militaire, qui a fait plus de 10.000 morts en quatre ans. Kiev et les Occidentaux accusent la Russie de soutenir militairement les séparatistes, ce que Moscou dément, malgré de nombreuses publications sur la présence de ses troupes dans ce territoire.

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