Ukraine: Kiev accuse la Russie et les séparatistes de torpiller le processus de paix

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N.Beu. avec AFP
Des soldats ukrainiens à Debaltseve, le 17 février 2015.
Des soldats ukrainiens à Debaltseve, le 17 février 2015. — Petr David Josek/AP/SIPA

Les autorités ukrainiennes ont accusé mardi la Russie et les rebelles prorusses de torpiller le fragile processus de paix dans l'est de l'Ukraine après l'offensive lancée par les séparatistes dans la ville stratégique de Debaltseve, théâtre de combats violents.

Dans le fracas des bombes et des tirs d'armes automatiques, les appels des Occidentaux, notamment de l'Union européenne, au retrait des armes lourdes de la ligne du front restaient pour l'heure inaudibles. Moscou et les rebelles «ne respectent pas les accords» de Minsk 2 conclus la semaine passée et «sont en train de détruire l'espoir de paix», a fustigé le chef-adjoint de la présidence ukrainienne, Valeri Tchaly, appelant l'Occident à intervenir. L'armée ukrainienne a reconnu que les séparatistes étaient entrés dans Debaltseve, une ville stratégique pour le contrôle de l'est de l'Ukraine, qui était ces dernières semaines le point plus chaud de la ligne du front. Des combats acharnés opposant les rebelles aux soldats ukrainiens se poursuivaient dans la soirée et l'armée a reconnu que certaines de ses unités étaient encerclées.

Des milliers de civils bloqués

Les séparatistes revendiquent le contrôle de 80% de la ville. Kiev pour sa part assure qu'une «partie» seulement de Debaltseve échappe désormais à son autorité. «Ces prochains jours, voire aujourd'hui, Debaltsevo sera nettoyé» par les séparatistes, a affirmé un responsable militaire rebelle, Vladimir Kononov. Si l'accès à la ville était bloqué par les combats en cours, des journalistes de l'AFP ont été témoins de violents combats rapprochés à Tchornoukhine, un village à quatre kilomètres de Debaltseve, qui a été quasiment détruit par les combats. «Les combats des derniers jours pour prendre Tchornoukhine et avancer sur Debaltseve ont été très meurtriers, y compris pour nous», a dit à l'AFP un commandant séparatiste à Tchornoukhine, alors que Kiev a fait état d'au moins dix de ses soldats tués depuis le début de la trêve.

Les séparatistes exerçaient également une pression psychologique sur les soldats ukrainiens en leur envoyant une avalanche de textos les appelant à se rendre. «Les généraux vous ont trahis», indiquait par exemple un de ces messages montré à l'AFP par une journaliste ukrainienne près de Debaltseve. Des milliers de civils avaient fui ces dernières semaines Debaltseve mais jusqu'à 5.000 sont toujours bloqués sans eau ni nourriture, selon la mairie. Tetiana Ogdanska, adjointe au maire de cette ville, pour sa part évacuée, a déclaré à l'AFP recevoir des appels de détresse des habitants restés sur place.