Syrie: L'assaut final est lancé contre le dernier bastion de Daesh

GUERRE Sept opération d'évacuation de civils ont été réalisées depuis le 20 février par les Forces démocratiques syriennes

20 Minutes avec AFP

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Un combattant kurde des Forces démocratiques syriennes, le 19 février 2019.
Un combattant kurde des Forces démocratiques syriennes, le 19 février 2019. — Felipe Dana/AP/SIPA

La zone est réduite à moins d’un kilomètre carré. C’est la dernière enclave du territoire contrôlé par Daesh en Syrie. Les Forces démocratiques syriennes (FDS), dominées par des combattants kurdes, ont lancé ce vendredi l’assaut final contre les djihadistes du groupe terroriste, dans l’Est de la Syrie.

« Après l’évacuation de milliers de civils et de nos camarades détenus à Baghouz, l’opération de nettoyage de la dernière poche de Daesh a commencé à 18 heures ce soir », a affirmé Mustafa Bali, chargé de la communication avec la presse pour les FDS, sur Twitter. Les FDS, soutenues par une coalition internationale anti-Daesh dirigée par les Etats-Unis, ont lancé leur offensive contre le réduit djihadiste en septembre. Elles ont dû suspendre leurs opérations il y a plus de deux semaines, accusant Daesh d’utiliser les civils comme « boucliers humains ».

50.000 personnes ont fui la zone

Plusieurs milliers de personnes – femmes et enfants surtout – ont quitté depuis une semaine cette poche du secteur de Baghouz. Des dizaines de personnes ont été parquées à bord de six camions en partance du réduit djihadiste ce vendredi. C’est la septième opération d’évacuation depuis le 20 février, a constaté une équipe de l’AFP sur place.

Depuis début décembre, plus de 50.000 personnes ont quitté cette zone contrôlée par Daesh, selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH). « Les personnes que nous avons évacuées aujourd’hui nous ont dit qu’il n’y avait pas de civils à l’intérieur et que ceux qui se trouvaient encore à l’intérieur ne voulaient pas partir », a indiqué Mustafa Bali à l’AFP.

« Aller de l’avant »

« Si, au cours de notre avancée, nous découvrons qu’il y a encore des civils, nous les isolerons des combats, mais nous sommes obligés d’aller de l’avant », a-t-il ajouté. Les djihadistes sont désormais retranchés dans la périphérie Est du village de Baghouz, situé sur la rive orientale du fleuve Euphrate, non loin de la frontière irakienne.

Après avoir conquis à partir de 2014 des pans entiers de la Syrie et de l’Irak et autoproclamé un « califat » sur un territoire grand comme la Grande-Bretagne, Daesh n’a eu de cesse de battre en retraite ces deux dernières années sous le coup de multiples offensives distinctes.

Déclenchée le 15 mars 2011 par la répression de manifestations prodémocratie, la guerre en Syrie qui s’est complexifiée au fil des ans avec l’implication de plusieurs acteurs, a fait plus de 360.000 morts et poussé des millions de personnes à la fuite.