Syrie: Les milices kurdes recrutent des enfants déplacés, selon HRW

GUERRE Le droit international interdit pourtant aux factions armées non étatiques de recruter des combattants de moins de 18 ans…

20 Minutes avec AFP

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Un combattant kurde des YPG à Raqa en octobre 2017
Un combattant kurde des YPG à Raqa en octobre 2017 — BULENT KILIC / AFP

Une grave violation du droit international. Les Unités de protection du Peuple (YPG), principale milice kurde de Syrie, recrute des enfants dans les camps de déplacés du nord-est du pays en guerre, a déploré vendredi Human Rights Watch (HRW). Des milliers de personnes vivent dans des camps dispersés sur les zones contrôlées par les YPG, alliées des États-Unis dans la lutte contre Daesh.

« Le plus tragique est que le groupe recrute des enfants de familles vulnérables dans les camps de déplacés à l’insu de leurs parents qui ne sont même pas informés du lieu où ils se trouvent », affirme Priyanka Motaparthy de HRW. Les YPG n’étaient pas joignables dans l’immédiat pour une réaction. Le droit international interdit aux factions armées non étatiques de recruter des combattants de moins de 18 ans, et l’enrôlement d’enfants de moins de 15 ans est considéré comme un crime de guerre.

Une fille de 13 ans

Huit familles dans trois camps de déplacés dans le nord de la Syrie ont affirmé à HRW que les miliciens et forces de sécurité kurdes avaient encouragé leurs enfants à rejoindre les rangs des combattants. Le plus jeune était une fille de 13 ans. « Nous sommes pauvres, ils ont dit à ma fille qu’ils lui donneraient de l’argent et des vêtements », a déclaré sa mère. Sa fille n’a plus donné signe de vie depuis un mois.

Les forces kurdes n’ont pas forcé les mineurs à rejoindre leurs rangs, mais elles ont empêché les familles de communiquer avec leurs enfants. Cette pratique a plongé les familles concernées dans un état de « grande détresse », affirme Sara Kayyali, qui a collaboré à l’élaboration du rapport de HRW. « Ils ne savent pas où sont leurs enfants, s’ils sont vivants ou morts, ou s’ils combattent en première ligne », dit-elle.

224 cas de recrutement d’enfants par les YPG en 2017

Ces recrutements s’inscrivent par ailleurs, « dans un contexte de restrictions arbitraires à la liberté de mouvement » imposés aux déplacés, a déploré Sara Kayyali auprès de l’AFP. L’an dernier, l’ONU a répertorié 224 cas de recrutement d’enfants par les YPG et son unité féminine, soit près de cinq fois plus qu’en 2016. Plusieurs groupes armés en Syrie ont eu recours au cours des sept dernières années de conflit au recrutement de mineurs.

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