Syrie: L'armée prépare la bataille décisive contre Daesh à Deir Ezzor

SYRIE La ville, qui comptait environ 300.000 habitants avant la guerre, est le chef-lieu de la dernière province de Syrie encore aux mains des djihadistes...

20 Minutes avec AFP

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Des soldats de l'armée syrienne se rassemblent à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Deir Ezzor, le 4 septembre 2017.
Des soldats de l'armée syrienne se rassemblent à une quarantaine de kilomètres à l'ouest de Deir Ezzor, le 4 septembre 2017. — George OURFALIAN / AFP

L’armée syrienne s’approchait lundi de Deir Ezzor pour briser le siège imposé depuis plus de deux ans par Daesh à l’enclave gouvernementale dans cette ville, chef-lieu de la dernière province de Syrie encore aux mains des djihadistes.

La perte de la ville de Deir Ezzor et de sa province riche en pétrole sonnerait le glas de la présence du groupe djihadiste en Syrie, trois ans après sa montée en puissance fulgurante dans ce pays et dans l’Irak voisin. L’organisation extrémiste a déjà perdu plus de la moitié de son bastion de Raqqa, plus au nord, attaqué par des forces arabo-kurdes.

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10.000 civils se trouveraient dans les quartiers tenus par Daesh

Selon l’ONU, plus de 90.000 personnes vivent dans le secteur gouvernemental de Deir Ezzor. Environ 10.000 civils se trouveraient dans les quartiers tenus par Daesh, selon l’OSDH mais il est difficile d’avoir un chiffre précis, d’autres sources faisant état de 50.000 personnes. Avant la guerre, la ville comptait environ 300.000 habitants.

Sous une chaleur accablante, les troupes du régime de Bachar al-Assad appuyées par l’aviation russe avancent depuis des semaines en direction de la ville de Deir Ezzor. Selon la télévision syrienne, l’armée se trouvait lundi après-midi à trois kilomètres de la ville et le gouvernement prépare déjà des convois de vivres pour les habitants de cette cité souffrant d’importantes pénuries.

Selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), l’armée a atteint la périphérie ouest de la base de la brigade 137, encerclée par les djihadistes. « La ligne de front de Daesh dans l’ouest de la province s’est effondrée à plusieurs endroits, permettant à l’armée d’avancer rapidement », a indiqué à l’Agence France Presse une source militaire. D’après l’OSDH, les forces du régime se trouvaient sur un autre front à 12 km de l’aéroport et ont rouvert la route Deir Ezzor-Palmyre-Damas, fermée depuis trois ans.

Deux soldats russes tués

Le gouverneur de la province, Mohammad Ibrahim Samra, cité par l’agence de presse officielle Sana, a assuré lundi que les habitants de la ville fêtaient déjà la victoire. « Hier, il y a eu des célébrations dans la ville de Deir Ezzor et des réjouissances au sein de toute la population en prévision de la prochaine victoire », a-t-il dit.

Pour sa part, le ministère russe de la Défense a également fait état de l’avancée des troupes syrienne avec l’aide des forces aériennes russes. « La déroute de Daesh dans la zone de Deir Ezzor et sa chute dans la ville sera une défaite stratégique pour le groupe international terroriste en Syrie », a affirmé Moscou.

Le ministère cité par les agences de presse russes a plus tard fait état de la mort de deux soldats russes, tués par des tirs de Daesh près de la province de Deir Ezzor. La date des décès n’a pas été précisée.