Syrie: Une enquête pour «crimes contre l'humanité» ouverte en France contre le régime Assad

MONDE Laurent Fabius appelle à agir contre «l'impunité de ces assassins»...

20 Minutes avec AFP

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Une femme syrienne passe devant un portrait du président syrien Bashar al-Assad, à Damas, le 4 mars 2015
Une femme syrienne passe devant un portrait du président syrien Bashar al-Assad, à Damas, le 4 mars 2015 — Louai BESHARA AFP

Une enquête pénale pour « crimes contre l'humanité » a été ouverte en France visant le régime de Bachar al-Assad, pour des exactions commises en Syrie entre 2011 et 2013. « Face à ces crimes qui heurtent la conscience humaine, à cette bureaucratie de l’horreur, face à cette négation des valeurs d’humanité, il est de notre responsabilité d’agir contre l’impunité de ces assassins », a affirmé le ministre des Affaires étrangères Laurent Fabius dans une déclaration.

Après un signalement du Quai d’Orsay, le parquet de Paris a ouvert le 15 septembre une enquête préliminaire pour « crimes contre l'humanité », a annoncé une source proche du dossier, après avoir dans un premier temps évoqué des « crimes de guerre »..

55.000 photos de corps torturés

L’enquête se base notamment sur le témoignage de « César », un ex-photographe de la police militaire syrienne qui s’était enfui de Syrie en juillet 2013, en emportant 55.000 photographies effroyables de corps torturés.

Le « rapport César - des milliers de photos insoutenables, authentifiées par de nombreux experts, qui montrent des cadavres torturés et morts de faim dans les prisons du régime - témoigne de la cruauté systématique du régime de Bachar al-Assad », a affirmé Fabius, qui se trouve à New York pour l’Assemblée générale des Nations unies. Le chef de la diplomatie française a appelé l’ONU et notamment la Commission d’enquête internationale sur la Syrie « à poursuivre avec une détermination renforcée son enquête ».

Le Quai d’Orsay a signalé les faits au procureur de Paris au titre de l’article 40 du code de procédure pénale, qui oblige toute autorité publique à transmettre à la justice les informations qu’elle possède si elle a connaissance d’un crime ou d’un délit quel qu’il soit. Les enquêteurs de l’Office central de lutte contre les crimes contre l’humanité, les génocides et les crimes de guerre (OCLCHGCG) ont été chargés de mener les investigations.

Ils travailleront notamment à partir des photos accumulées pendant deux ans par cet homme se faisant appeler « César », qui fut photographe aux ordres du régime syrien avant d’être exfiltré de Syrie en juillet 2013. Il dit avoir travaillé dans une unité de documentation de la police militaire syrienne.

« Torture de masse »

Lors d’une conférence de presse à Paris en mars 2014, plusieurs photos d’une cruauté insoutenable, provenant d’une carte-mémoire emportée par « César », avaient été projetées à l’Institut du monde arabe.

Ecrit en anglais en lettres couleur sang, et intitulé « Assad’s secret massacres » (les massacres secrets d’Assad), le photoreportage était destiné aux instances internationales dont l’ONU, pour instruire un dossier sur la responsabilité du régime dans des « tortures de masse ».

Sur ces clichés, on voyait des yeux arrachés, des gens avec des lésions sur le dos ou le ventre, des corps décharnés et aussi une photo montrant une centaine de cadavres gisant dans un hangar, au milieu de sacs de plastique devant servir à les enterrer. Damas avait alors qualifié ce rapport de « politique ».

Opposition de Moscou

L’annonce de cette enquête intervient alors que la crise syrienne est au centre de l’Assemblée générale des Nations unies. Lundi, le président François Hollande a affirmé à l’ONU qu'« on ne peut pas faire travailler ensemble les victimes et le bourreau », excluant ainsi Bachar al-Assad d’une solution politique au conflit. Le président américain Barack Obama a insisté mardi sur le départ du président syrien pour vaincre les jihadistes de l’Etat islamique (EI), alors que la Russie insiste pour le maintenir au pouvoir.

Face à l’EI, le président russe Vladimir Poutine a appelé à une « large coalition » incluant Bachar al-Assad et l’Iran, pour prendre la suite de la coalition menée actuellement par les Etats-Unis.