Russie : Les Etats-Unis réclament la « libération immédiate » d'un Américain condamné pour espionnage

FROID Le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a déploré « un procès secret, avec des preuves gardées secrètes, et sans droits appropriés pour la défense »

20 Minutes avec AFP

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L'ancien marine Paul Whelan  a été arrêté et inculpé à Moscou pour espionnage le 4 janvier 2019.
L'ancien marine Paul Whelan a été arrêté et inculpé à Moscou pour espionnage le 4 janvier 2019. — FAMILY HANDOUT / Family Photo / AFP

Seize ans de prison pour espionnage. Les Etats-Unis se sont dits « indignés » par la condamnation en Russie de l’Américano-Britannique Paul Whelan et ont réclamé sa « libération immédiate ». Un tribunal de Moscou a condamné, ce lundi, cet ancien marine de 50 ans arrêté en décembre 2018 en plein « acte d’espionnage », selon les services de sécurité russes, le FSB. Il a ordonné qu’il purge sa peine dans « un camp à régime sévère ».

Dans un communiqué, le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo a déploré « un procès secret, avec des preuves gardées secrètes, et sans droits appropriés pour la défense ». « Nous avons de sérieuses raisons de croire que M. Whelan a été privé des garanties liées à un procès équitable, que la Russie est censée lui assurer conformément à ses obligations internationales en matière de droits humains », a-t-il ajouté.

Paul Whelan a dénoncé un « simulacre de procès »

« Le traitement de Paul Whelan par les autorités russes a été épouvantable. La Russie n’a pas garanti à M. Whelan une audience équitable devant un tribunal indépendant et impartial ; et pendant sa détention, elle a mis sa vie en danger en ignorant ses problèmes de santé pourtant anciens, et l’a tenu isolé de sa famille et de ses amis, de manière inadmissible », a encore protesté le secrétaire d’Etat américain.

De son côté, Paul Whelan a dénoncé un « simulacre de procès », « un procès politique » et clamé son innocence.