Russie: Un Témoin de Jéhovah danois condamné à six ans de prison pour «extrémisme»

RELIGION L'homme, âgé de 46 ans, avait été arrêté en 2017 avec d'autres croyants lors d'un office religieux...

20 Minutes avec AFP

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Dennis Christensen s'apprête à entendre le verdict, le 6 février 2019 en Russie.
Dennis Christensen s'apprête à entendre le verdict, le 6 février 2019 en Russie. — Mladen ANTONOV / AFP

Six ans de prison pour un membre danois des Témoins de Jéhovah. En Russie, où ce mouvement religieux est interdit depuis 2017, l’homme a été condamné pour « extrémisme » par la justice ce mercredi.

Ce procès se tenait depuis dix mois à Orel, une petite ville située 400 km au sud de Moscou. Les Témoins de Jéhovah ont annoncé leur intention de faire appel. Dans un communiqué, Iaroslav Sivoulski, le porte-parole du mouvement religieux, a dit « regretter la condamnation de Dennis Christensen, un homme innocent qui n’a commis aucun vrai crime ».

Une campagne de « persécution religieuse »

Dennis Christensen avait été arrêté avec d’autres Témoins de Jéhovah en mai 2017 à Orel pendant un office religieux par les services de sécurité russes (FSB), quelques semaines après l’interdiction de cette organisation en Russie. Les autres membres du mouvement religieux avaient été rapidement libérés mais Dennis Christensen, aujourd’hui âgé de 46 ans, était depuis resté en détention. Son procès avait débuté en avril 2018 et fin janvier, le parquet a requis six ans et demi de prison contre ce Danois résidant de longue date en Russie et marié à une Russe.

Lors de sa dernière déclaration avant les délibérés, Dennis Christensen avait assuré n’avoir « commis aucun crime ». Les Témoins de Jéhovah, qui disaient alors avoir 172.000 membres en Russie, ont été interdits en avril 2017 par la Cour suprême et le mouvement est désormais considéré comme « extrémiste » par le ministère de la Justice.

Les organisations de défense des droits de l’Homme Human Rights Watch (HRW) et Amnesty International ont dénoncé une campagne de « persécution religieuse » contre les Témoins de Jéhovah en Russie. HRW a accusé les autorités d’avoir procédé « à des dizaines de perquisitions, de raids, d’interrogatoires et d’autres actes de harcèlement et de persécution ». L’organisation russe de défense des droits de l’Homme Memorial considère 19 membres des Témoins de Jéhovah comme des « prisonniers politiques » et estime que 81 au total sont « persécutés pour leur foi ».