Russie: Plus de 800 arrestations lors de manifestations contre la réforme des retraites

DEMOCRATIE Les manifestations avaient lieu pendant les élections locales, qui n'ont, elles, pas mobilisé les foules...

R. G.-V. avec AFP

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Saint-Petersbourg était l'un des principaux foyers de la contestation.
Saint-Petersbourg était l'un des principaux foyers de la contestation. — OLGA MALTSEVA / AFP

Au moins 839 personnes ont été arrêtées dimanche en Russie lors de manifestations contre l’impopulaire réforme des retraites, au moment où le pays se rendait aux urnes pour des élections locales et régionales, dont celle du maire de Moscou. Les arrestations ont eu lieu principalement à Saint-Pétersbourg, deuxième ville du pays, et à Ekatérinbourg dans l’Oural, selon l’organisation OVD-Info, spécialisée dans le suivi des arrestations.

Ces manifestations dans tout le pays, dont la majorité avaient été interdites par les autorités, se sont déroulées à l’appel du principal opposant au Kremlin, Alexeï Navalny, qui purge une peine de trente jours de prison pour des actions de protestation organisées en janvier. A Moscou, au moins 2.000 personnes se sont rassemblées sous haute surveillance policière sur la place Pouchkine, dans le centre de la capitale russe, aux cris de « Poutine est un voleur ! » et « A bas le tsar ! », selon des journalistes de l’AFP sur place. A Saint-Pétersbourg, un millier de personnes sont sorties dans les rues, scandant « Honte ! ».

Fronde inhabituelle

« Le pouvoir a tout pris jusqu’à la dernière miette. Ma mère, mon mari vont travailler plus longtemps. C’est la goutte de trop, on ne peut plus tenir », a déclaré à l’AFP Tatiana Rechetskaïa, une manifestante moscovite de 21 ans. « On dépense de l’argent pour l’armée en Syrie, en Ukraine, pour les amis du président, mais rien pour les retraités », a fustigé Olga Tchenouchka, une employée de 44 ans.

Les autorités russes sont confrontées depuis plusieurs mois à une fronde inhabituelle face au projet du gouvernement d’augmenter l’âge de départ à la retraite, qui était resté inchangé depuis près de 90 ans dans un pays où l’espérance de vie reste à la peine, surtout pour les hommes. Le président Vladimir Poutine, qui s’était dans un premier temps distancé du projet, l’a finalement endossé, proposant fin août un assouplissement de la réforme. Son annonce mi-juin, le jour du lancement de la Coupe du monde de football en Russie, avait provoqué une chute de sa cote de popularité.

Participation aux élections en berne

Ces manifestations se sont déroulées au moment où les Russes votaient pour des élections qui concernent des postes de gouverneurs, de députés locaux et d’autres responsables dans diverses régions. Faute de suspense, le véritable indicateur du scrutin sera la participation, les autorités municipales ayant multiplié les mesures pour inciter les habitants à se rendre aux urnes. Le taux de participation à Moscou, où les bureaux de vote devaient fermer à 19H00, s’élevait à 28 % deux heures avant la clôture du scrutin, selon la Commission électorale. Les résultats définitifs sont attendus lundi dans la matinée.