Royaume-Uni: Charlie Rowley, le Britannique empoisonné au Novitchok, a repris conscience

ENQUETE La compagne de Charlie Rowley, Dawn Sturgess, elle aussi empoisonnée au Novitchok, est décédée dimanche soir...

20 Minutes avec AFP

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Des ambulances devant le domicile du couple contaminé par l'agent Novitchok, à Amesbury, le 30 juin 2018.
Des ambulances devant le domicile du couple contaminé par l'agent Novitchok, à Amesbury, le 30 juin 2018. — Peter MacDiarmid/Shutte/SIPA

Charlie Rowley, 45 ans, hospitalisé dans un état critique depuis dix jours après avoir été exposé à l'agent innervant Novitchok, a repris conscience. « Nous avons constaté une amélioration légère mais significative de l’état de Charlie Rowley. Il est dans un état critique mais stable et est désormais conscient », a annoncé ce mardi l’hôpital de Salisbury (sud-ouest de l’Angleterre) dans un communiqué.

« Bien que ce soit une bonne nouvelle, nous ne sommes pas encore tirés d’affaire. Charlie est encore très malade et a besoin de soins spécialisés 24 heures sur 24 ici à l’hôpital de Salisbury », a ajouté l’établissement britannique.

Exposé à « une forte dose » de Novitchok

La police cherchait toujours à découvrir mardi « quand et où » le couple d’anciens sans-abri a été exposé à «une forte dose» de Novitchok, possiblement après avoir manipulé un objet contaminé. Elle passait au peigne fin plusieurs endroits qu’il a fréquentés, à Salisbury et dans la ville voisine d’Amesbury, où Charlie Rowley avait un appartement.

La principale hypothèse de la police est que le poison incriminé est lié à l’attaque essuyée avec le même puissant agent neurotoxique début mars par l’ex-agent double russe Sergueï Skripal et sa fille Ioulia à Salisbury.

Ioulia et Sergueï Skripal avaient pu eux quitter l’hôpital après plusieurs semaines

La compagne de Charlie Rowley, Dawn Sturgess, elle aussi empoisonnée au Novitchok, est décédée dimanche soir. La famille de cette femme de 44 ans s’est dite ce mardi « anéantie » par la mort de cette mère de famille : « On se rappellera toujours de Dawn comme une bonne âme, généreuse parfois jusqu’à l’excès. »

Dawn Sturgess est morte après huit jours d’hospitalisation et son décès a entraîné l’ouverture d’une enquête pour « meurtre ». Originaire de Durrington (sud-ouest de l’Angleterre), elle avait trois enfants, une fille de 11 ans et deux garçons de 19 et 23 ans. Hopistalisés dans un état critique, Ioulia et Sergueï Skripal avaient pu, eux, quitter l’hôpital après plusieurs semaines de soins.

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