Vladimir Poutine inaugure le pont reliant la Crimée à la Russie

TRANSPORTS Le Premier ministre ukrainien Volodymyr Groïsman a accusé la Russie de « bafouer le droit international » avec ce pont, assurant que « le temps viendra où la Russie paiera tout »…

20 Minutes avec AFP

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Poutine, au volant d'un camion, inaugure le pont reliant la Crimée à la Russie
Poutine, au volant d'un camion, inaugure le pont reliant la Crimée à la Russie — ALEXANDER NEMENOV / POOL / AFP

Au volant d’un camion orange, le président russe Vladimir Poutine a inauguré ce mardi le nouveau pont reliant la Crimée à la Russie, un chantier colossal et très symbolique visant à réduire l’isolement de la péninsule annexée par Moscou en 2014.

Sous un soleil radieux, Vladimir Poutine en jean et blouson sombre, s’est installé au volant du Kamaz, a desserré le frein à main et a commencé à rouler sur le « Pont de Crimée ». A la tête d’une colonne d’une dizaine de véhicules, il a parcouru en 16 minutes les 19 kilomètres du « Pont de Crimée », qui relie la péninsule de Kertch, en Crimée, à la péninsule de Taman, dans le sud de la Russie.

Kiev a accusé la Russie de « bafouer le droit international »

« A plusieurs moments de l’Histoire, même sous le tsar, les gens rêvaient que ce pont soit construit. Ils ont essayé à nouveau dans les années 1930, 1940, 1950, et enfin grâce à votre travail et votre talent, ce projet, ce miracle a eu lieu ! », s’est-il exclamé. Il s’agit pour la Russie d’un « jour exceptionnel, festif, historique ».

Dans un entretien à l’AFP, le Premier ministre ukrainien Volodymyr Groïsman a accusé la Russie de « bafouer le droit international » avec ce pont, assurant que « le temps viendra où la Russie paiera tout ».

L’Union européenne a pour sa part dénoncé « une nouvelle violation de la souveraineté et de l’intégrité territoriale de l’Ukraine par la Russie », estimant que la construction du pont « vise à poursuivre l’intégration forcée de la péninsule annexée illégalement ».

Chantier titanesque

Lancé en février 2016, ce chantier titanesque avait été confié par l’Etat russe à la société du milliardaire Arkadi Rotenberg, partenaire de judo du président Vladimir Poutine.

Selon un décret publié sur le site du gouvernement, Stroïgazmontaj devait livrer le pont avant décembre 2018, pour un coût plafonné à 228,3 milliards de roubles (2,9 milliards d’euros à l’époque). Mais lors d’une visite en mars, quelques jours avant sa réélection à la présidence, Vladimir Poutine a exigé que le pont soit prêt dès mai « pour que les gens puissent en profiter pendant la saison estivale ».

La Crimée est une destination de vacances populaire auprès des Russes, et les touristes venant de Russie constituent l’une des principales sources de revenus pour cette péninsule prisée pour ses plages et ses montagnes plongeant dans la mer Noire.

Les voitures et autobus devraient accéder au pont dès mercredi, a indiqué le Kremlin. Les trains devront attendre fin 2019 pour traverser le détroit de Kertch, un bras de mer entre la mer d’Azov et la mer Noire.

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