Affaire Skripal: Moscou somme Londres de réduire son effectif diplomatique en Russie de plus de 50 personnes

CONFLIT L'expulsion d'environ 300 diplomates a été annoncée dans le sillage du meurtre de l'ex-espion russe Sergueï Skripal qui empoissonne les relations entre Moscou et Londres...

20 Minutes avec AFP

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Vladimir Poutine, le 17 décembre 2017 au Kremlin.
Vladimir Poutine, le 17 décembre 2017 au Kremlin. — Alexey DRUZHININ / SPUTNIK / AFP

Moscou a annoncé ce samedi que la Grande-Bretagne devrait réduire son personnel diplomatique de plus de 50 personnes en Russie. « La Russie a suggéré la parité. La partie britannique a plus de 50 personnes en excédent », a déclaré la porte-parole du ministère des Affaires étrangères Maria Zakharova, alors que l’affaire Skripal, à l’origine d’une grave crise avec les pays occidentaux, ne se désamorce pas.

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L’empoisonnement le 4 mars sur le sol britannique de l’ex-espion russe Sergueï Skripal et sa fille Ioulia a suscité une vague d’expulsions croisées concernant au total près de 300 diplomates de part et d’autre.

Des représailles aux appels de Londres à ses alliés pour l’expulsion de diplomates russes

Plus de 150 diplomates russes ont été expulsés par les Etats-Unis et d’autres pays, parmi lesquels des membres de l'Union européenne et de l'Otan. En représailles, Moscou a pris des mesures identiques envers plus de 140 diplomates.

Ces nouvelles 50 expulsions « paritaires », après le départ de 23 diplomates britanniques qui ont déjà quitté la Russie, constituent des représailles aux appels de Londres à ses alliés pour l’expulsion de diplomates russes. Vendredi, Moscou avait déjà donné un mois à Londres pour réduire son effectif diplomatique en Russie au même niveau que celui des missions diplomatiques russes au Royaume-Uni.

Cette vague d’expulsions a démarré le 14 mars avec l’annonce par Londres de l’expulsion de 23 diplomates russes et la suspension des contacts à haut niveau. La Russie a ordonné le 17 mars l’expulsion de 23 Britanniques et la fermeture des activités du British Council.

œil pour œil, diplomates pour diplomates

Moscou répond à l’identique en expulsant le même nombre de diplomates que chaque pays a expulsé d'émissaires russes. Ainsi, jeudi et vendredi, Moscou a ordonné l’expulsion d’au moins 121 diplomates d’autres pays en poste en Russie, parmi lesquels 60 pour les Etats-Unis. Les 60 diplomates russes expulsés par les Etats-Unis ont quant à eux regagné la Russie ce samedi, selon l’ambassadeur russe à Washington Anatoli Antonov.

Pour rappel, Londres impute à la Russie l’empoisonnement de l’ex-espion et sa fille malgré les démentis de Moscou qui clame son innocence et a demandé la convocation d’une « session extraordinaire » du Conseil exécutif de l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC).