Choc Trump-Poutine au sommet du G20

G20 Le président américain a reconnu vendredi que le kremlin avait pu s’immiscer dans l’élection américaine de 2016…

N. Se. avec AFP

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Rencontre sous haute tension en marge du G20 entre le président américain Donald Trump et son homologue russe Vladimir Poutine.
Rencontre sous haute tension en marge du G20 entre le président américain Donald Trump et son homologue russe Vladimir Poutine. — SIPA
  • Le président américain rencontre pour la première fois et en quasi-tête-à-tête le maître du Kremlin Vladimir Poutine.
  • Une rencontre sous haute tension, lourde d’enjeux, alors que la Russie est accusée de s’être immiscée dans l’élection présidentielle américaine de 2016
  • Les deux chefs d’Etat pourraient néanmoins trouver un terrain d’entente sur la Syrie

Donald Trump n’a apparemment pas prévu de faire dans la diplomatie. Le président américain rencontre pour la première fois vendredi le maître du Kremlin Vladimir Poutine, un face-à-face sous haute tension en marge d’un sommet du G20 que les Etats-Unis abordent très isolés. A la veille de cette rencontre à Hambourg, lourde d’enjeux au plan international comme en interne aux Etats-Unis, Donald Trump a opté pour la confrontation en dénonçant depuis Varsovie le « comportement déstabilisateur » de la Russie. Il a aussi concédé que le Kremlin avait pu s’immiscer dans l’élection présidentielle américaine de 2016.

Une rencontre scrutée par le monde entier

Pour ce premier rendez-vous au sommet entre les deux dirigeants dans l’après-midi, chaque expression, chaque geste sera scruté de près, à l’affût du moindre signe de crispation ou, plus improbable, de complicité. « Ils sont tous les deux à l’aise dans l’intimidation et la diversion (…). Ce qui se passera alors entre eux va probablement définir leur relation future », anticipe Derek Chollet, expert au German Marshall Fund of the United States.

Le président américain, qui après avoir fait l’éloge de Vladimir Poutine a dû battre en retraite devant les soupçons de collusion entre son entourage et le Kremlin et une série de contentieux entre les deux pays, a certainement le plus à perdre. Au plus bas dans les sondages aux Etats-Unis, il va devoir trouver le ton juste pour tenter de relancer la relation russo-américaine, plombée sous la présidence Obama, mais sans être taxé de faiblesse ou de complaisance envers le maître du Kremlin.

Une rencontre en tête-à-tête

Le format de la rencontre, qui aura des allures de tête-à-tête, suscite d’ores et déjà beaucoup d’interrogations, sinon de suspicions. Donald Trump ne sera en effet accompagné que de son secrétaire d’Etat, Rex Tillerson, et d’un interprète, a confirmé à l’AFP une source à la Maison Blanche. « Les deux n’ont aucune expérience en politique étrangère. Ils devraient être accompagnés de "pros" face à Poutine », relève Thomas Wright, expert à la Brookings Institution.

« Poutine aime les réunions en petit format. Cela veut dire que la Maison Blanche a laissé le Kremlin dicter les termes de la rencontre », s’inquiète l’ancien ambassadeur américain à Moscou, Michael McFaul, en déplorant l’absence de conseillers qui auraient pu tempérer l’imprévisibilité de Donald Trump. Dans un subtil jeu d’équilibriste, le locataire de la Maison Blanche optera-t-il pour une note « plus constructive », comme l’a suggéré son conseiller à la Sécurité nationale, le général H.R. MacMaster ?

Un possible terrain d’entente sur la Syrie

Le chef de la diplomatie américaine a esquissé un possible terrain d’entente sur la Syrie, malgré de vives tensions depuis que les Américains le 18 juin ont abattu un avion syrien qui menaçait, selon eux, leur allié kurde. Les Etats-Unis sont « prêts à explorer la possibilité d’établir avec la Russie des mécanismes communs » de stabilisation de la Syrie, dont des zones d’exclusion aérienne et une « livraison coordonnée de l’aide humanitaire », a souligné Rex Tillerson à la veille du sommet.

>> A lire aussi : Hambourg: Heurts entre la police et des manifestants anti-G20

La tension qui s’annonce pour ce face-à-face est aussi palpable à l’extérieur, dans les rues de Hambourg. Des affrontements entre plusieurs milliers de manifestants anti-G20 et la police ont fait plusieurs blessés jeudi soir, dont 76 blessés légers dans les rangs des policiers, et d’autres rassemblements sont prévus vendredi.