Un avion militaire russe transportant 92 personnes s’est abîmé en mer Noire

RUSSIE Les passagers, des soldats, des membres d'un choeur de l'Armée rouge et des journalistes, se rendaient en Syrie...

20 Minutes avec AFP

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Un avion Tupolev Tu-5A russe (illustration).
Un avion Tupolev Tu-5A russe (illustration). — ALEXANDER NEMENOV / AFP

Un avion militaire russe transportant 92 personnes, dont des membres des chœurs de l’Armée Rouge qui allaient célébrer le Nouvel An avec les troupes en Syrie, s’est abîmé dimanche matin en mer Noire peu après son décollage, a annoncé le ministère de la Défense. Il n'y a «pas de signes de survivants», a indiqué l'armée russe, citée par les agences du pays.

L’avion avait décollé à 5h40 (2h40 GMT) de la ville d’Adler, située au sud de la station balnéaire de Sotchi sur la mer Noire, pour un vol régulier à destination de la base aérienne russe de Hmeimim, près de Lattaquié, dans le nord-ouest de la Syrie, selon le ministère cité par des agences de presse locales. Les équipes de secours ont retrouvé un premier corps à six kilomètres du littoral de Sotchi, a indiqué à ces agences le porte-parole du ministère, Igor Konashenkov.

À 1,5 kilomètre au large de Sotchi

L’avion, un Tupolev Tu-54, transportait 84 passagers et huit membres d’équipage, a précisé le ministère selon lequel des équipes de secours ont été dépêchées dans la zone pour tenter de retrouver l’appareil. « Des débris de l’avion Tu-154 du ministère russe de la Défense ont été retrouvés à 1,5 kilomètre du littoral de la ville de Sotchi, à une profondeur de 50 à 70 mètres », selon le ministère.

L’Ensemble Alexandrov le 23 octobre 2015 à Paris.
L’Ensemble Alexandrov le 23 octobre 2015 à Paris. - JACQUES DEMARTHON / AFP

À bord de l’appareil se trouvaient 8 soldats russes et 64 membres de l’Ensemble Alexandrov, l’un des choeurs de l’Armée Rouge qui se rendait en Syrie pour participer à des fêtes du Nouvel An sur la base aérienne de Hmeimim. Parmi les passagers figuraient également neuf journalistes, a précisé le ministère. Les chaînes publiques de télévision Pervy Kanal, NTV et Zvezda ont indiqué avoir chacune trois employés à bord de l’avion.

Le même type d’appareil s’était écrasé avec le président polonais

Le président russe Vladimir Poutine a ordonné la formation d'une commission d'enquête dirigée par le Premier ministre Dmitri Medvedev, chargée de déterminer les causes du crash. Poutine a également annoncé qu'une journée de deuil national serait observée lundi en hommage aux victimes.

Une enquête criminelle a été ouverte pour déterminer si des manquements aux règles de sécurité aérienne sont à l’origine de l’accident, a indiqué la commission d’enquête russe. Les enquêteurs interrogent actuellement le personnel technique chargé de préparer le décollage de l’appareil, a-t-on précisé de même source.

Plusieurs Tupolev-154 ont eu des accidents par le passé. En avril 2010, un appareil de ce type transportant 96 personnes dont le président Lech Kaczynski et de hauts responsables polonais s’était écrasé en tentant d’atterrir près de Smolensk (ouest de la Russie), et tous ses occupants avaient été tués.