Survol d'un navire américain: Les pilotes russes ont respecté «les règles de sécurité»

TENSIONS Des avions militaires russes sont accusés d'avoir effectué une série de survols agressifs d’un navire de guerre américain...

20 Minutes avec AFP

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Soukhoï, illustration
Soukhoï, illustration — Pavel Golovkin/AP/SIPA

La Russie réagit à l'incident. Les avions militaires russes, accusés par Washington d'avoir effectué des vols «agressifs» près d'un navire américain en mer Baltique, ont effectué leurs vols «en respectant toutes les règles de sécurité», a déclaré jeudi l'armée russe.

Toutes les règles de sécurité respectées

«Ayant repéré le navire (américain) dans la zone de visibilité, les pilotes russes ont détourné leur appareil du navire en respectant toutes les règles de sécurité», a déclaré le porte-parole du ministère de la Défense, le général Igor Konachenkov, ajoutant «ne pas comprendre la réaction outrée» des Etats-Unis.

«L'itinéraire des avions russes passait au-dessus de la zone où se trouvait le destroyer américain USS Donald Cook, à 70 km environ de la base militaire marine russe», a-t-il ajouté.

«Pour parler franchement, je ne comprends pas la réaction outrée de nos collègues américains», a commenté le général.

«Lorsqu'on se trouve proche d'une base marine de la flotte (russe) de la Baltique, le principe de liberté (de circulation) des destroyers américains ne limite pas le principe de liberté de voler des forces aériennes russes», a-t-il déclaré.

Les relations entre Moscou et Washington considérablement détériorées

L'armée américaine affirme que lundi et mardi, à plusieurs reprises, deux Su-24 russes ont survolé à moins de neuf mètres l'USS Donald Cook, un acte ressemblant à une «attaque simulée», selon le commandement des forces américaines en Europe. Le destroyer américain se trouvait à 70 milles (près de 130 kilomètres) de l'enclave russe de Kaliningrad, selon le Pentagone.

Un responsable militaire américain, sous couvert d'anonymat, a assuré que deux Su-24 russes avaient survolé 20 fois l'USS Donald Cook.

Puis mardi, un hélicoptère russe de lutte anti-sous-marine Ka-27 a volé sept fois près du navire, en prenant des photos. Peu après, un Su-24 est arrivé et a survolé le navire «si près qu'il a provoqué des remous dans l'eau», a rapporté le responsable américain. L'avion n'était visiblement pas armé.

Ces incidents surviennent alors que les relations entre Moscou et Washington se sont considérablement détériorées après l'annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée par la Russie et le début du conflit en Ukraine.