Egypte: Présentation du sarcophage de Toutânkhamon, actuellement en restauration

ARCHÉOLOGIE Le travail de restauration devrait prendre huit mois au total

20 Minutes avec agences

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Le sarcophage de Toutankhâmon, actuellement en restauration.
Le sarcophage de Toutankhâmon, actuellement en restauration. — CHINE NOUVELLE/SIPA

L’Egypte a présenté ce dimanche le sarcophage doré de Toutankhamon, en restauration pour la première fois depuis sa découverte en 1922. Ce travail a débuté mi-juillet après le transfert du sarcophage de la vallée des Rois (à Louxor) au Grand musée d’Egypte, au Caire.

« Nous vous montrons un objet historique unique, pas seulement pour l’Egypte mais pour le monde », a déclaré le ministre des Antiquités lors d’une conférence de presse. Le sarcophage sera exposé fin 2020 à l’occasion de l’ouverture du gigantesque musée.

Des fissures dans le sarcophage

La restauration de l’objet devrait prendre huit mois. Le sarcophage en bois, doré à l’extérieur, mesure 2,23 m. Il est décoré d’un portrait du jeune roi portant les symboles pharaoniques, le sceptre et le flagellum. Au cours du siècle dernier, des fissures sont apparues « au niveau des couches de plâtre dorées, particulièrement celles du couvercle et de la base », selon le ministère.

Monté sur le trône vers 1333 avant Jésus Christ, Toutankhamon est sans doute le plus célèbre pharaon de l’histoire. La découverte de sa tombe intacte en 1922 y est probablement pour quelque chose. Fils du pharaon Akhenaton, époux de la légendaire reine Néfertiti, « l’enfant pharaon » aurait accédé au pouvoir à neuf ans et serait mort dix ans plus tard du paludisme.