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retour au bercailDans un contexte tendu, deux pandas géants quittent l’Ecosse pour la Chine

Royaume-Uni : Deux pandas géants quittent l’Ecosse pour retourner en Chine

retour au bercailLes deux ursidés, qui étaient à Edimbourg depuis douze ans, sont repartis ce lundi pour leur pays d’origine
Royaume-Uni : Après 12 ans, deux pandas géants quittent l’Ecosse pour retourner en Chine
20 Minutes avec AFP

20 Minutes avec AFP

Ils étaient les seuls présents au Royaume-Uni et donc traité un peu comme des stars. Douze ans après leur arrivée en Ecosse, deux pandas géants prêtés au Royaume-Uni se sont envolés ce lundi matin pour retourner en Chine, alors que les relations diplomatiques entre Londres et Pékin se sont refroidies. En quarantaine depuis début novembre en prévision de ce voyage, Yang Guang, un mâle, et Tian Tian, une femelle, ont quitté le zoo d’Edimbourg dans un avion cargo spécial qui les mènera vers la ville de Chengdu, dans la province du Sichuan.

Les scientifiques ont longtemps espéré que le duo, arrivé en 2011, profite de son séjour écossais pour se reproduire, mais ils n’ont pas eu de petit. Yang Guang et Tian Tian avaient été prêtés dans le cadre d’un accord de dix ans entre la Royal Zoological Society of Scotland (RZSS) et l’Association chinoise de conservation de la faune sauvage.

Ils ont eu un « impact incroyable »

Les deux pandas « ont eu un impact incroyable, en inspirant des millions de personnes à se soucier de la nature », a affirmé David Field, directeur exécutif de la RZSS, cité par l’agence PA.

Ils étaient arrivés au Royaume-Uni grâce à la « diplomatie du panda » menée par Pékin, qui a essaimé ses ursidés à travers la planète pour sceller l’amélioration de ses relations diplomatiques. Mais les relations se sont tendues ces dernières années entre la Chine et certaines puissances occidentales, dont les Etats-Unis et le Royaume-Uni.

Le mois dernier, trois pandas géants prêtés depuis 2000 au zoo de Washington, ont également regagné la Chine. Quatre autres pandas doivent aussi quitter le zoo d’Atlanta dans le courant de l’année 2024.

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