Venezuela: Plus de 20 morts après des violences dans une prison

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Plus de 20 détenus ont été tués dimanche dans des affrontements entre bandes rivales dans la prison de Yare I, près de Caracas, a annoncé lundi la ministre des Affaires pénitentiaires du Venezuela, Iris Varela.
Plus de 20 détenus ont été tués dimanche dans des affrontements entre bandes rivales dans la prison de Yare I, près de Caracas, a annoncé lundi la ministre des Affaires pénitentiaires du Venezuela, Iris Varela. — Juan Barreto afp.com

Plus de 20 détenus ont été tués dimanche dans des affrontements entre bandes rivales dans la prison de Yare I, près de Caracas, a annoncé lundi la ministre des Affaires pénitentiaires du Venezuela, Iris Varela. «Il y a plus de 20 (morts) (...) dont le parent d'un des prisonniers», a déclaré la ministre à la télévision d'Etat VTV, ajoutant que les forces de l'ordre avaient repris le contrôle de la situation lundi matin.

«Un affrontement a eu lieu hier (dimanche) entre deux groupes fortement armés à l'intérieur de la prison», a expliqué la ministre, jointe au téléphone par la VTV. La chaîne nationale a indiqué que ces heurts avaient également fait un nombre encore indéterminé de blessés et annoncé que la ministre devait se rendre sur place dans la journée de lundi. Certains journaux ont quant à eux fait état d'une trentaine de blessés, précisant que les heurts étaient intervenus alors qu'une centaine de proches de détenus se trouvaient à l'intérieur de la prison pour la visite dominicale.

«25 cadavres» et 40 blessés

Le directeur de l'Observatoire vénézuélien des prisons (OVP), Humberto Prado, a rapporté à l'AFP que ses sources avaient compté «25 cadavres» et 40 blessés. «Les responsables de ces décès à l'intérieur des prisons vont devoir répondre de leurs actes», a affirmé Mme Varela, attribuant ces violences à des détenus voulant prendre le contrôle de l'établissement par la force.

Selon des organisations non gouvernementales, depuis que le président Hugo Chavez a créé le ministère des Affaires pénitentiaires dans la foulée d'une mutinerie qui avait fait plus d'une trentaine de morts en juin 2011 dans les environs de Caracas, plus de 500 détenus ont été tués en prison et 1.200 blessés, des chiffres en hausse par rapport aux années précédentes.

Depuis le début de l'année, plus de 300 prisonniers ont été tués dans les établissements pénitentiaires vénézuéliens, selon l'OVP. Selon des chiffres officiels, les centres de détention du pays hébergent quasiment 50.000 prisonniers pour 14.000 places.