Le Nagorny Karabakh élit son dirigeant sur fond de tensions

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Le Nagorny Karabakh, territoire séparatiste à majorité arménienne en Azerbaïdjan, élit jeudi son nouveau dirigeant dans une atmosphère de tension qui fait craindre un nouveau conflit armé dans cette région du Caucase.
Le Nagorny Karabakh, territoire séparatiste à majorité arménienne en Azerbaïdjan, élit jeudi son nouveau dirigeant dans une atmosphère de tension qui fait craindre un nouveau conflit armé dans cette région du Caucase. — Karen Minasyan afp.com

Le Nagorny Karabakh, territoire séparatiste à majorité arménienne en Azerbaïdjan, élit ce jeudi son nouveau dirigeant dans une atmosphère de tension qui fait craindre un nouveau conflit armé dans cette région du Caucase. Rattaché à l'Azerbaïdjan majoritairement musulman et turcophone pendant la période soviétique, le Nagorny Karabakh, peuplé majoritairement d'Arméniens, a proclamé unilatéralement son indépendance au début des années 1990, après une guerre qui a fait 30.000 morts et des centaines de milliers de réfugiés.

Un fragile cessez-le-feu a été signé en 1994, mais l'Azerbaïdjan et l'Arménie n'arrivent pas à se mettre d'accord sur le statut de ce territoire, en dépit d'une médiation internationale. Des échanges de tirs se produisent régulièrement dans la région, où une vingtaine de soldats ont péri depuis fin 2011. Quelque 99.000 électeurs sont inscrits dans ce territoire peuplé de 145.000 habitants. La communauté azerbaïdjanaise, qui constituait environ 25% de la population avant le conflit, a fui.

La victoire de Bako Sahakian ne fait aucun doute

La reconnaissance internationale, la sécurité et l'amélioration des conditions de vie de cette enclave luxuriante mais isolée sont les principaux enjeux de l'élection dont les deux principaux candidats sont l'actuel dirigeant, Bako Sahakian, et un général à la retraite, Vitali Balassanian. Aux yeux des analystes, la victoire de Bako Sahakian ne fait aucun doute, dans la mesure où le dirigeant sortant est soutenu par les trois principaux partis représentés au Parlement local, dans la capitale Stepanakert.

«Bako Sahakian va l'emporter au premier tour, loin devant son rival», prédit l'analyste Aharon Adibekian. Agé de 51 ans, Bako Sahakian a promis de poursuivre les réformes économiques et sociales, et assuré les électeurs que ses forces riposteraient à toute tentative de l'Azerbaïdjan de reprendre le contrôle du Nagorny Karabakh. Bakou a d'ores et déjà qualifié d'«illégitime» cette élection sous «occupation» arménienne.