Inde: Les parlementaires votent pour élire le chef de l'Etat

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Pranab Mukherjee, ancien ministre des Finances et candidat du parti du Congrès, au pouvoir, a remporté dimanche l'élection présidentielle en Inde, s'assurant plus de la moitié des votes du collège électoral, selon l'agence Press Trust of India (PTI).
Pranab Mukherjee, ancien ministre des Finances et candidat du parti du Congrès, au pouvoir, a remporté dimanche l'élection présidentielle en Inde, s'assurant plus de la moitié des votes du collège électoral, selon l'agence Press Trust of India (PTI). — Prakash Singh afp.com

Les parlementaires indiens votaient ce jeudi pour élire le nouveau chef de l'Etat, un poste essentiellement honorifique qui devrait revenir, sauf surprise, à l'ancien ministre des Finances, un «éléphant» du Parti du Congrès âgé de 76 ans. L'actuelle présidente de l'Union indienne, Pratibha Patil, discrète et peu connue à l'étranger, quittera ses fonctions deux jours après l'annonce des résultats dimanche. Elle fut la première femme à avoir été nommée présidente de l'Union indienne, le 25 juillet 2007.

Sauf coup de théâtre, Pranab Mukherjee, candidat du parti du Congrès qui mène la coalition gouvernementale, devrait terminer sa longue carrière à la tête d'une puissance émergente de 1,2 milliard d'habitants, véritable mosaïque de cultures, de religions et d'identités. L'ancien ministre des Finances est crédité d'un soutien beaucoup plus important que son rival, ancien président du parlement, P.A. Sangma, 64 ans, qui est soutenu par le principal parti d'opposition, le très conservateur Bharatiya Janata Party (BJP).

Résultats dans un mouchoir de poche

Selon la chaîne d'informations CNN-IBN, Pranab Mukherjee devrait recueillir 67% des suffrages contre 30% pour P.A. Sangma. Habile connaisseur de la turbulente arène politique indienne, Pranab Mukherjee pourrait jouer un rôle clé dans l'organisation du prochain gouvernement après les élections générales en 2014 si des résultats serrés devaient déboucher sur des tractations entre partis. La plupart des observateurs prédisent en effet des résultats dans un mouchoir de poche en raison du mécontentement populaire dû aux ratés de la croissance et à des scandales de corruption au sein du gouvernement.

En Inde, le chef de l'Etat est élu au suffrage indirect pour un mandat de cinq ans par un collège électoral spécial composé de membres du parlement fédéral, bicaméral, et par des parlementaires d'assemblées locales. L'Inde a hérité du modèle parlementaire britannique dans lequel le chef d'Etat n'exerce qu'un rôle de représentation, même s'il est le commandant suprême des forces armées. La réalité du pouvoir exécutif appartient au gouvernement dirigé par le Premier ministre, actuellement Manmohan Singh, 79 ans.