Photo prise le 16 juillet 2012 du balcon de Laszlo Csatary à Budapest, en Hongrie.
Photo prise le 16 juillet 2012 du balcon de Laszlo Csatary à Budapest, en Hongrie. — A. KISBENEDEK/AFP PHOTO

JUSTICE

Hongrie: Le criminel de guerre nazi le plus recherché au monde, assigné à résidence pour 30 jours

L'ancien nazi a plaidé non coupable de l'accusation d'avoir participé à la déportation de 15.700 juifs vers le camp d'extermination nazi d'Auschwitz de 1941 à 1944...

Le criminel de guerre nazi encore en vie le plus recherché au monde, Laszlo Csatary, âgé de 97 ans, a été «assigné à résidence» par un juge d'instruction militaire de Budapest, a annoncé son avocat.

«Assigné à résidence pour 30 jours», selon Me Gabor Horvath, Laszlo Csatary a été arrêté ce mercredi à l'aube par la police et a «plaidé non-coupable» de l'accusation d'avoir participé à la déportation de 15.700 juifs vers le camp d'extermination nazi d'Auschwitz, en Pologne, de 1941 à 1944, a indiqué le Parquet de Budapest. «Il a nié être coupable des crimes qu'on lui reproche. L'un de ses arguments de défense est qu'il a obéi aux ordres», a indiqué le Procureur de Budapest, Tibor Ibolya.

Arrêté dans l'un de ses appartements hongrois

Le Parquet de la capitale hongroise avait annoncé plus tôt dans un communiqué l'arrestation de Laszlo Csatary, la justice hongroise passant à l'action après avoir été alertée il y a déjà dix mois sur le passé du suspect par le Centre Simon-Wiesenthal, basé à Jérusalem. L'arrestation a eu lieu non pas dans un de ses deux appartements de la capitale connus de la presse, mais dans un troisième, a précisé le procureur de Budapest, Tibor Ibolya, au cours d'une conférence de presse.

Il est interrogé sur la base d'un chef d'accusation de «crimes de guerre» qui pourrait lui être signifié à l'issue de son audition, a précisé le Parquet, qui devait tenir une conférence de presse. «Compte tenu de la gravité des faits, mais aussi de la nécessité de respecter la présomption d'innocence et, en raison de son âge, de veiller à sa santé, ce magistrat pourrait, dans un premier temps, l'assigner à résidence». «Dans ce cas, la police lui retirera son passeport», a-t-il ajouté.

«Je n'ai rien fait, partez d'ici»

«Le suspect est en bonne santé physique et mentale. Il est coopératif. Il était surpris mais il s'attendait à être interrogé», a encore indiqué le Procureur. Laszlo Csatary était le chef de la police du ghetto juif de la ville aujourd'hui slovaque de Kosice, où 15.700 juifs avaient été pour certains assassinés et pour l'immense majorité déportés vers le camp d'extermination nazi d'Auschwitz, en Pologne, pendant l'occupation par l'Allemagne nazie et son allié hongrois de ce qui était alors la Tchécoslovaquie.

Laszlo Csatary coulait des jours tranquilles à Budapest depuis 17 ans sous sa véritable identité, jusquà ce que des reporters du quotidien britannique The Sun retrouvent sa trace et réussissent à le rencontrer. Selon l'article publié dimanche 15 juillet sur le site du Sun, le criminel de guerre nazi avait déclaré aux reporters: «Je n'ai rien fait, partez d'ici», avant de leur claquer la porte au nez. Depuis, Laszlo Csatary ne répondait plus aux coups de sonnette, et , lorsque la police avait pénétré dans son deux-pièces, elle avait trouvé les lieux vides.