Nucléaire: De nouvelles centrifugeuses auraient été installées en Iran

Reuters

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L'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) indique dans son dernier rapport attendu cette semaine que 350 nouvelles centrifugeuses ont été installées depuis février dans le centre iranien d'enrichissement d'uranium de Fordow, a-t-on appris mercredi de sources diplomatiques occidentales.

Ces nouvelles machines, qui s'ajoutent aux 700 premières, ne sont toutefois pas encore en service, a-t-on précisé. Le rapport trimestriels de l'AIEA est attendu vendredi.

Téhéran et les grandes puissances ont poursuivi mercredi à Bagdad les discussions sur le programme nucléaire iranien renouées à la mi-avril à Istanbul. Les «Six» (Chine, Etats-Unis, France, Grande-Bretagne, Russie et Allemagne) cherchent à obtenir le gel du programme d'enrichissement à 20% que la République islamique justifie par la nécessité d'alimenter son réacteur de recherches médicales.

Usage militaire

Un usage militaire suppose un enrichissement à 90%, mais la maîtrise de l'étape précédente est essentielle au succès de la seconde. Selon le précédent rapport de l'AIEA, la mise en service des premières centrifugeuses du site souterrain de Fordow, près de la ville sainte de Qom, a permis à l'Iran de tripler ses capacités de production d'uranium enrichi à 20% depuis la fin 2011.

En général, une unité de production compte 174 centrifugeuses, mais le programme iranien d'enrichissement à 20% fait appel à des lignes doubles et connectées de 348 machines chacune, ce qui donne de meilleurs résultats.

Pour le moment, une de ces unités est en service à Natanz, autre site souterrain dans le centre de l'Iran, et deux se trouvent à Fordow, où une troisième serait donc en cours d'achèvement. «A moins que les Iraniens ne l'aient alimentée à la dernière minute, elle est en place mais pas encore en service, elle n'est donc peut-être pas prête», a précisé un diplomate ayant requis l'anonymat.

Téhéran avait laissé entendre que la production serait stoppée à Natanz, où le programme d'enrichissement a débuté en 2010, lorsque le site de Fordow serait opérationnel.