Egypte: Foule nombreuse et deuil national pour les obsèques de Chenouda III

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Les obsèques du patriarche de l'Eglise copte orthodoxe d'Egypte, Chenouda III, ont débuté mardi matin dans la grande cathédrale Saint Marc du Caire, pleine à craquer de fidèles, de religieux et d'officiels.
Les obsèques du patriarche de l'Eglise copte orthodoxe d'Egypte, Chenouda III, ont débuté mardi matin dans la grande cathédrale Saint Marc du Caire, pleine à craquer de fidèles, de religieux et d'officiels. — Khaled Desouki afp.com

Les obsèques du patriarche de l'Eglise copte orthodoxe d'Egypte, Chenouda III, ont débuté mardi matin dans la grande cathédrale Saint Marc du Caire, pleine à craquer de fidèles, de religieux et d'officiels.

Chenouda III, qui dirigeait la plus importante Eglise chrétienne du Moyen-Orient depuis quatre décennies, est décédé samedi à l'âge de 88 ans à la suite d'une attaque cardiaque qui s'est ajoutée à d'autres graves problèmes de santé.

Des milliers de personnes à l'extérieur de la cathédrale

La cérémonie, prévue pour durer deux heures, a débuté avec une prière du chef de l'Eglise copte d'Ethiopie, le patriarche Abune Paulos venu d'Addis Abeba, au milieu de cantiques en langue copte, un idiome qui n'est plus utilisé que pour la liturgie. Le cercueil ouvert, laissant voir le visage du défunt surmonté d'une tiare en or, était entouré de nombreux religieux portant la traditionnelle coiffe noire du clergé copte.

Des milliers de personnes étaient également massées à l'extérieur de la cathédrale, brandissant des portraits du patriarche défunt, principale figure d'une communauté inquiète face à la monté de l'islamisme et des violences confessionnelles. Trois personnes sont mortes dimanche étouffées par une foule de dizaines de milliers de fidèles venus à la cathédrale rendre hommage au patriarche, dont le corps était exposé jusqu'à lundi assis sur un trône de bois sculpté.

Après la cérémonie, le corps sera transporté au monastère de Saint Bichoï, une centaine de kilomètres au nord-ouest du Caire, où il sera inhumé.