Le Premier ministre pakistanais limoge son ministre de la Défense

Reuters

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Le Premier ministre pakistanais, Yusuf Raza Gilani, a limogé son ministre de la Défense, le général Naeem Khalid Lodhi, ont annoncé ce mercredi les services du chef du gouvernement. Cette décision pourrait durcir encore les relations conflictuelles entre le pouvoir civil et l'armée, institution particulièrement puissante au Pakistan. Ces relations sont encore plus tendues depuis la révélation d'un mémo non signé du gouvernement sollicitant une aide des Etats-Unis pour juguler l'influence des généraux pakistanais.

Dans un communiqué, les services de Gilani indiquent que le ministre de la Défense a été démis de ses fonctions en raison de "graves écarts de conduite et d'actions illégales ayant créé un malentendu" entre les institutions du pays. Les tensions entre le pouvoir civil et l'armée ont marqué le Pakistan tout au long de son histoire, mais de l'avis d'un haut responsable militaire, les derniers événements les ont rendues "particulièrement graves".

En décembre, le président Asif Ali Zardari est parti à Dubaï pour y recevoir un traitement médical. Des rumeurs ont aussitôt avancé qu'il cherchait à fuir le pays par crainte d'un coup d'Etat militaire. Le chef d'état-major de l'armée, le général Ashfaq Kayani, a assuré le mois dernier que son institution soutenait la démocratie. Zardari est retourné au Pakistan après environ deux semaines.