Birmanie: Une explosion fait au moins 17 morts et 80 blessés à Rangoun

MONDE Elle a eu lieu dans un entrepôt de poudre à canon...

Avec Reuters

— 

Une femme marche dans les décombres de maisons touchées par une explosion, le 29 décembre 2011, à Rangoun (Birmanie).
Une femme marche dans les décombres de maisons touchées par une explosion, le 29 décembre 2011, à Rangoun (Birmanie). — S.Z.TUN / REUTERS

Une explosion s'est produite jeudi dans un entrepôt de poudre à canon à Rangoun, faisant au moins 17 morts et 80 blessées, annonce la police birmane. Des témoins ont évoqué un bilan de cinquante morts, mais la police a confirmé la mort de douze hommes et de cinq femmes.

L'explosion, probablement accidentelle, a eu lieu vers 2h (20h30 heure française) dans un quartier de l'est de Rangoun, la capitale économique du pays. «Un incendie s'est d'abord déclaré dans un entrepôt où était stockée de la poudre à canon», a déclaré un responsable des pompiers. «Il a provoqué une explosion et l'incendie s'est propagé. Je crois que ça n'a rien à voir avec un acte de sabotage», a-t-il ajouté. Selon des témoins, une grande explosion a retenti, suivie de plusieurs moins fortes.

«Ces entrepôts appartiennent au gouvernement»

Le bruit de l'explosion a été entendu dans le centre et dans l'est de la plus grande ville de Birmanie. «A ma connaissance, ces entrepôts appartiennent au gouvernement», a indiqué un ancien fonctionnaire. «Je pense que la poudre à canon était utilisée dans des mines, pas pour la fabrication d'armes», a-t-il ajouté.

Des pompiers sont arrivés de toute la ville. Des maisons et usines alentour ont été endommagées, selon des témoins, mais l'information selon laquelle des chantiers navals avaient été touchés n'a pas été confirmée.