Israël: Shimon Peres appelle à la mobilisation contre les juifs ultraorthodoxes

Avec Reuters

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Le président israélien Shimon Peres a appelé mardi la population à se rassembler pour protester contre les tentatives de juifs ultraorthodoxes d'imposer un code religieux très strict dans une ville des environs de Jérusalem, où des troubles ont eu lieu.

«Nous combattons pour préserver l'âme de la nation et la nature de l'Etat», a-t-il déclaré lors d'un événement organisé dans sa résidence officielle et retransmis par la télévision. «C'est une journée test. Toute la nation devra se mobiliser pour sauver la majorité des griffes d'une petite minorité, qui met à mal nos valeurs les plus sacrées», a dit Peres. «Personne n'a le droit de menacer une petite fille, une femme ou qui que ce soit, en aucune manière», a t-il ajouté. «Ils ne sont pas les seigneurs de cette terre.»

Crainte d'une poussée de l'extrêmisme religieux

Des échauffourées ont éclaté lundi dans la ville de Beit Shemesh, après le tollé provoqué par des images de télévision montrant une petite fille de huit ans se plaignant d'avoir été agressée verbalement par des ultraorthodoxes alors qu'elle était sur le chemin de l'école. Ces derniers, qui lui reprochaient une tenue indécente, lui auraient craché dessus, a-t-elle déclaré. Ces images ont alimenté la crainte d'une poussée de l'extrémisme religieux dans le pays.

«Nazis! Nazis!», avaient crié des manifestants ultrareligieux à l'adresse des policiers qui les évacuaient des lieux, lundi. Les autorités ont alimenté la colère des fondamentalistes hostiles à la mixité en enlevant une pancarte qui appelait les femmes à éviter certaines rues où résident les ultraorthodoxes.

Les militants démocrates ont prévu de se rassembler mardi à 18h00 (16h00 GMT) à Beit Shemesh pour dénoncer la ségrégation et la violence. Hommes et femmes sont d'ores et déjà séparés sur certaines lignes de bus de quartiers religieux de Jérusalem.