La tempête tropicale Washi, qui balaie le sud des Philippines, a fait 440 morts, a annoncé samedi la Croix-Rouge philippine.
La tempête tropicale Washi, qui balaie le sud des Philippines, a fait 440 morts, a annoncé samedi la Croix-Rouge philippine. — Cherryl Vergeire afp.com

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Tempête aux Philippines: Le bilan s'alourdit à 440 morts

L'île de Mindanao a été la région la plus durement touchée par la tempête tropicale Washi...

La tempête tropicale Washi, qui balaie le sud des Philippines, a fait 440 morts et près de 200 disparus, a annoncé ce samedi la Croix-Rouge philippine.

L'île de Mindanao a été la région la plus durement touchée: 215 morts ont été dénombrés à Cagayan de Oro, l'un des principaux ports de l'île, et 144 autres dans la ville proche d'Iligan, a indiqué à l'AFP le secrétaire général de la Croix-Rouge philippine Gwen Pang. D'autres régions de Mindanao ont été frappées, comme la province de Bukidnon province où 47 personnes ont péri, a ajouté le responsable de la Croix-Rouge. La tempête, qui s'accompagne de rafales de vent allant jusqu'à 75 km/h, a ensuite touché la petite île de Negros, où 35 personnes sont mortes noyées, ont indiqué à l'AFP les services de protection civile.

Les cours d'eau ont subitement débordé

Environ 20.000 soldats ont été mobilisés pour les opérations de secours qui ont permis de sauver près de 2.000 personnes prises au piège des inondations, récupérées par les secours militaires en camion, bateau ou hélicoptère.

La chaîne de télévision GMA a diffusé des images dramatiques d'une famille s'échappant par une fenêtre de sa maison envahie par les flots et des secouristes en veste orange aidant des survivants à se mettre à l'abri.

Les cours d'eau ont subitement débordé en pleine nuit «alors que les gens dormaient profondément» et ont provoqué «la pire inondation de l'histoire de la ville», a déclaré à GMA Lawrence Cruz, maire d'Iligan (100.000 habitants). «En dépit de l'alerte (sur l'approche de la tempête) il n'y a pas eu d'évacuation préventive», a relevé à Manille M. Benito Ramos, chef de l'organisme national pour la prévention des catastrophes. L'agriculture devrait être durement touchée, a-t-il ajouté.

Le président philippin Benigno Aquino a ordonné la mise sur pied de dix centres d'urgence pour accueillir les sinistrés à Mindanao.

Une vingraine de tempêtes tropicales ou typhons chaque année

Les Philippines sont touchées chaque année par une vingtaine de tempêtes tropicales ou typhons. Deux violents typhons, Nesat et Nalgae, ont frappé l'archipel en septembre dernier, causant la mort d'une centaine de personnes. En 2009, la tempête tropicale Ketsana, qui avait noyé une grande partie de Manille sous les eaux, avait fait 464 victimes.