Irak: les Etats-Unis transfèrent leur dernière base aux Irakiens

GUERRE Au lendemain d'une cérémonie à Bagdad pour marquer la fin de neuf ans de présence américaine dans le pays...

(Avec AFP)

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Les Etats-Unis ont transféré vendredi matin à l'Irak la dernière des 505 bases militaires dont ils disposaient dans le pays, au lendemain d'une cérémonie à Bagdad pour marquer la fin de neuf ans de présence controversée dans ce pays.
Les Etats-Unis ont transféré vendredi matin à l'Irak la dernière des 505 bases militaires dont ils disposaient dans le pays, au lendemain d'une cérémonie à Bagdad pour marquer la fin de neuf ans de présence controversée dans ce pays. — Pablo Martinez Monsivais afp.com

Les Etats-Unis ont transféré vendredi matin à l'Irak la dernière des 505 bases militaires dont ils disposaient dans le pays, au lendemain d'une cérémonie à Bagdad pour marquer la fin de neuf ans de présence controversée dans ce pays.

«Nous annonçons aujourd'hui avec fierté au peuple irakien le transfert de la dernière base militaire américaine. Nous tournons aujourd'hui la dernière page de l'occupation», a déclaré à la presse le représentant du Premier ministre, Hussein al-Assadi.

Il venait de signer avec un colonel américain Richard Kaiser les documents de transfert dans une salle de cette base appelée Imam Ali par les Irakiens et Camp Adder par les Américains. Derrière la table recouverte d'un tissu blanc où les deux hommes ont paraphé le document, avaient été hissés les drapeaux irakiens et l'étendard des forces aériennes irakiennes.

Plus que 4.000 soldats américains sur place

Ce transfert marque symboliquement la fin de la présence militaire américaine, même si ses soldats ont en principe jusqu'à la fin de l'année pour partir. Il ne reste plus aujourd'hui que 4.000 militaires contre près de 170.000 hommes en 2007.

Avant la cérémonie, un officier américain avait indiqué qu'au plus fort de la présence américaine en Irak en 2007, il y avait eu jusqu'à 15.000 soldats sur cette base. «Ces derniers mois, a-t-il ajouté, il y a eu quatre attaques à la roquette contre la base sans faire de victimes».

Ce vendredi «était un jour de joie pour tous les Irakiens car ils prennent le contrôle du camp Imam Ali, le dernier encore aux mains des Américains. C'est de cette base que le dernier soldat américain quittera l'Irak», a indiqué un lieutenant-colonel irakien.

Plus de 5.000 soldats et 10.000 policiers irakiens formés

Pour sa part, l'Otan organisera samedi une cérémonie de départ à Bagdad. Le secrétaire général de l'Otan, Anders Fogh Rasmussen, avait annoncé lundi l'arrêt de la mission de formation engagée en Irak, après le refus de l'Irak d'accorder l'immunité aux membres de l'Alliance atlantique.

Fin 2010, la mission de l'Otan avait un effectif de l'ordre de 180 personnes, la contribution la plus importante étant celle de l'Italie. Elle a formé plus de 5.000 soldats et 10.000 policiers, et fourni des équipements militaires d'une valeur supérieure à 115 millions d'euros, selon l'Otan.