Vue de l'accident survenu sur l'autoroute M5, près de la ville de Taunton, en Angleterre, le 5 novembre  2011.
Vue de l'accident survenu sur l'autoroute M5, près de la ville de Taunton, en Angleterre, le 5 novembre 2011. — AP Photo/Chris Ison/PA

ACCIDENT

Angleterre: Un carambolage monstre fait au moins 7 morts et quelque 51 blessés

34 véhicules sont entrés en collision sur l'autoroute M5, près de la ville de Taunton, dans le sud-ouest du pays...

Au moins sept personnes ont été tuées et 51 blessées dans un carambolage monstre impliquant 34 véhicules qui s'est produit vendredi dans le sud-ouest de l'Angleterre, a annoncé ce samedi la police, qui «craint» que le bilan n'augmente.

«Nous pensons qu'au moins sept personnes ont trouvé la mort dans cet accident», a déclaré à la presse un responsable local de la police, Anthony Bangham. «Nous craignons que le nombre (de morts) ne soit revu à la hausse» car «nous pensons que des gens sont encore coincés dans des véhicules», a-t-il ajouté, alors que les opérations de recherche se poursuivaient ce samedi à la mi-journée sur les lieux de l'accident, sur l'autoroute M5 près de la ville de Taunton.

Les causes de l'accident pas encore connues

«Je peux aussi confirmer que nous avons 51 blessés, dont la plupart ont été hospitalisés», a ajouté Anthony Bangham. Les causes de l'accident ne sont pas encore connues, mais le drame, qui a eu lieu vers 21h25, heure de Paris, s'est produit sur une chaussée détrempée et par temps de brouillard, a-t-il précisé.

L'autoroute était toujours partiellement fermée ce samedi, et la portion interdite à la circulation ne devrait rouvrir que dimanche au plus tôt, selon la police. Vendredi soir, plusieurs véhicules ont pris feu et certains se sont renversés lors de la collision entre 34 voitures et poids lourds sur l'autoroute M5. Des témoins oculaires ont affirmé avoir entendu des explosions et vu des véhicules s'embraser ainsi que des blessés gisant sur le macadam.

Le «pire accident de la circulation dont on puisse se souvenir en Angleterre»

A l'arrivée de la police et des secours, «de nombreux véhicules étaient en flammes et ont été carbonisés», a indiqué Anthony Bangham. Une résidente, Bev Davies, a indiqué à la BBC que l'incendie s'étendait sur quelque 200 mètres de long. «C'était horrible, je n'ai jamais vu une chose pareille. J'ai vu des gens gisant sur le bord de la route», a déclaré à la chaîne de télévision Sky News Paul O'Connor, un automobiliste présent sur place.

Paul Slaven, membre des pompiers et des services de secours, a déclaré à la BBC que c'était le «pire accident de la circulation avec autant de véhicules impliqués dont on puisse se souvenir en Angleterre».

Importante quantité d'essence

«Au moins deux semi-remorques semblaient transporter une importante quantité d'essence», ce qui expliquerait la violence de l'incendie, a ajouté Paul Slaven, affirmant ne pas disposer d'éléments sur un éventuel transport de matériaux toxiques ou chimiques par les camions.

Enfin, Paul Slaven a indiqué que les incendies avaient été éteints au bout de plusieurs heures de lutte, mais que les services de secours étaient toujours sur place, tôt samedi, afin de dégager la chaussée.