Française enlevée au Kenya: Les ravisseurs fuient avec leur otage en Somalie

ENLÈVEMENT ne fusillade a eu lieu avec les forces de sécurité kényanes...

Reuters

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Les ravisseurs de la ressortissante française enlevée dans la nuit dans l'archipel de Lamu, dans le nord du Kenya, ont réussi ce samedi à passer en Somalie avec leur otage à l'issue d'une fusillade avec les forces de sécurité locales.

«Ils ont franchi la frontière et sont désormais à Ras Kamboni», a déclaré le ministre kényan du Tourisme, Najib Balala. «Deux avions sont notamment en train de surveiller leur position», a-t-il ajouté. Un nombre indéterminé de ravisseurs ont été blessés lors de l'engagement. «Ils sont à 25 km de la frontière avec le Kenya», a précisé le ministre, confirmant que le groupe était désormais sur la terre ferme.

«Maintenant, la nuit est tombée et il est impossible de continuer à les suivre. L'occasion est perdue», a déclaré le colonel John Steed, chargé de l'unité onusienne de lutte contre la piraterie basée à Nairobi. «On bascule désormais sur des négociations normales dans le cadre d'un enlèvement», a-t-il ajouté.

Agée de 66 ans et handicapée

Peu de temps auparavant, deux bâtiments des garde-côtes kényans encerclaient une embarcation où se trouvait la ressortissante française. Ses ravisseurs ont ouvert le feu en l'air pour tenter d'éloigner les garde-côtes, a précisé le gouvernement kényan. Cette confrontation en haute mer s'est déroulée à proximité de la frontière maritime avec la Somalie, d'où serait venu le commando.

L'otage française, âgée de 66 ans et qui se déplace en chaise roulante, a été enlevée par six hommes armés qui ont fait irruption au milieu de la nuit de vendredi à samedi sur l'île de Manda, dans l'archipel de Lamu, où elle séjournait. Son ami kényan, John Lepapa, a précisé que les ravisseurs, armés de fusils d'assaut, avaient fait irruption dans leur maison en bord de plage dans l'île de Manda.

Après avoir rassemblé les occupants - l'otage française, son ami et le personnel de maison -, ils leur ont ordonné de se coucher face contre terre puis ont emmené de force leur captive avant de reprendre la mer.

Les ravisseurs viendraient de Somalie

En France, le ministère des Affaires étrangères a confirmé l'enlèvement de cette femme, dont l'identité n'a pas été divulguée, ajoutant que ces ravisseurs venaient «vraisemblablement» de Somalie. «Je confirme qu'elle a été kidnappée par des hommes armés, vraisemblablement de Somalie. Bien sâr, nous faisons tout avec les autorités kényanes pour retrouver notre compatriote», a déclaré le porte-parole du Quai d'Orsay, Bernard Valero.

D'après le récit de John Lepapa, le commando semble avoir spécifiquement visé cette femme qui louait depuis huit ans une petite maison dans l'île. «Tous ce qu'ils disaient, c'était "où est l'étrangère, où est l'étrangère?"», a-t-il indiqué. «Mon amie les a suppliés, leur a dit de prendre tout ce qu'il voulait, tout l'argent, et d'épargner sa vie. Mais ils ne l'ont pas écoutée», a-t-il poursuivi.

Deuxième enlèvement d'une étrangère en trois semaines

C'est le second enlèvement d'une étrangère en trois semaines sur la côte kényane. Début septembre, un commando armé s'en est pris à un couple de Britanniques dans une station touristique proche de Lamu. L'homme a été tué, la femme enlevée. Des pirates somaliens ont affirmé qu'elle était en captivité sur le sol somalien, attisant les craintes de voir les pirates opérer de plus en plus du côté kényan de la frontière.

Analystes et diplomates en poste dans la région soulignent depuis des mois que les pirates somaliens pourraient être tentés de s'en prendre à des cibles moins protégées que les pétroliers et les cargos qui croisent au large de la Corne de l'Afrique.

Cette nouvelle prise d'otage devrait accentuer la pression sur les autorités kényanes pour qu'elles renforcent les mesures de sécurité le long de la frontière avec la Somalie, dont le Sud est presque entièrement contrôlé par les Chabaabs, miliciens islamistes proches d'Al-Qaida. L'archipel de Lamu, où l'otage française a été enlevée samedi, est l'une des perles touristiques du Kenya.