Kosovo: L'Otan renforce les abords d'un poste-frontière

Reuters

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La force de paix de l'Otan au Kosovo (Kfor) a déployé mercredi des renforts autour d'un poste-frontière situé dans le Nord kosovar à population serbe, au lendemain d'un accrochage qui a fait une vingtaine de blessés militaires et civils.

Seize Serbes kosovars et quatre soldats ont été blessés mardi au cours d'incidents qui opposaient la Kfor à des manifestants opposés à la suppression d'une barrière tenue par des Serbes sur une route proche du poste frontalier de Jarinje, à une centaine de kilomètres de Pristina.

Selon des témoins, des soldats ont fait usage d'armes à feu, de gaz lacrymogènes et de balles en caoutchouc. Des responsables serbes ont dit que six manifestants avaient été grièvement blessés par balles et d'autres plus légèrement. D'après l'Otan, des positions de la Kfor ont essuyé des tirs et des engins explosifs ont été lancés sur ses soldats.

Mercredi, un journaliste de Reuters a dit que les unités de la Kfor avaient renforcé leurs positions aux abords du poste de Jarinje, déployant des véhicules blindés, des sacs de sable et des barbelés. L'Alliance atlantique a aussi fait savoir qu'elle ferait usage de munitions réelles pour protéger ses troupes.  Les affrontements de mardi ont amené Belgrade à annuler des négociations avec le Kosovo sous l'égide de l'UE à Bruxelles. Ces pourparlers visent à améliorer la coopération quotidienne sur des questions comme la circulation des personnes et des biens, les droits de propriété et les documents personnels.

La Serbie souhaite adhérer à l'UE

Les discussions auront lieu «quand la partie serbe sera prête à reprendre», a déclaré Robert Cooper, qui assume un rôle de médiateur au nom de l'UE.  Selon le porte-parole de l'Otan Ralph Adametz, les incidents ont éclaté lorsque des Serbes circulant à bord d'un véhicule ont avancé vers des soldats et ont tenté de s'emparer d'une arme. 

Mercredi, des Serbes kosovars se sont retirés à plusieurs centaines de mètres du poste de Jarinje sans quitter d'autres barricades bloquant l'accès à ce poste-frontière.

A Mitrovica, ville du nord du Kosovo où Serbes et Albanais de souche s'observent dans un climat tendu, des manifestants serbes ont attaqué mercredi à coups de pierres deux véhicules de police et une banque, et tenté d'incendier deux boutiques appartenant à des étrangers, a indiqué la police du Kosovo.

La Serbie souhaite adhérer à l'UE et se verra probablement accorder le statut de candidate d'ici octobre. Elle doit cependant améliorer ses relations avec le Kosovo pour que soit fixée une date pour ses pourparlers d'adhésion. Le Kosovo figurera en bonne place dans la campagne pour les élections législatives serbes envisagées en avril 2012.