Décès d'Otto Habsbourg, héritier du dernier empereur d'Autriche

© 2011 AFP

— 

L'héritier du dernier empereur d'Autriche-Hongrie, Otto Habsbourg, s'est éteint lundi matin à l'âge de 98 ans en Bavière (Allemagne), où il résidait, a annoncé sa porte-parole dans un communiqué.

Les obsèques auront lieu le 16 juillet à Vienne, après un requiem à la cathédrale Saint-Etienne. Otto Habsbourg sera inhumé ensuite dans la capitale autrichienne à la Crypte des Capucins, où reposent la plupart des membres de la famille Habsbourg.

L'héritier retrouvera ainsi sa patrie pour sa dernière demeure, après une vie d'exil.

Né en 1912 et destiné à prendre la succession de son père Charles 1er, éphémère empereur après le décès de François-Joseph en 1916, Otto Habsbourg, à l'origine Otto de Habsbourg-Lorraine, dont la mère, l'impératrice Zita, était une Bourbon-Parme, est poussé au départ après la dissolution de l'empire austro-hongrois en 1919. Cet exil le mènera à Madère, au Pays basque espagnol (à Lekeitio), en Belgique, où il fait ses études à Louvain, au Luxembourg, en France, au Portugal, puis aux Etats-Unis.

Il a fait carrière comme écrivain et comme homme politique. Installé en Bavière depuis les années 1950, Otto Habsbourg s'était engagé chez les chrétiens-sociaux de la CSU, après avoir pris la nationalité allemande en 1978, tout en conservant les nationalités autrichienne et hongroise. Polyglotte, Européen convaincu, il a siégé de 1979 à 1999 au Parlement européen, dont il a été le doyen d'âge, et présidé l'Union internationale Pan-Européenne.

Le président de la Commission européenne, Jose Manuel Barroso, a salué lundi à Bruxelles la mémoire d'"un grand Européen".

Otto Habsbourg était très diminué depuis une chute dans un escalier chez lui à Pöcking, en Bavière, et surtout depuis le décès en 2010 de son épouse, la princesse Regina de Saxe-Meiningen. Il laisse sept enfants, 22 petits-enfants et deux arrières-petits-enfants. A la suite de son décès, le chef de la Maison Habsbourg est dorénavant son fils aîné, Karl Habsbourg-Lorraine, qui vit en Autriche.